Cómo controlar su presión arterial en casa

Cómo utilizar un tensiómetro doméstico

  • Imagen Cómo controlar la HTA

    Esté tranquila. No fume, no tome bebidas con cafeína ni haga ejercicio 30 minutos antes de medir la presión arterial. Vacíe la vejiga y asegúrese de descansar al menos 5 minutos antes de las mediciones. 
  • Siéntese correctamente. Siéntese con la espalda recta y apoyada (en una silla, mejor que en el sofá). Los pies deben estar planos apoyados en el suelo y las piernas no deben cruzarse. El brazo debe apoyarse sobre una superficie plana (como una mesa) y la parte superior del brazo debe estar a la altura del corazón. Asegúrese de que la parte inferior del manguito esté colocada directamente sobre el pliegue del codo. Consulte las instrucciones del monitor para ver una ilustración o pida a su profesional de la salud que le muestre cómo hacerlo.
  • Realice la medición a la misma hora todos los días. Es importante tomar las lecturas a la misma hora cada día, como por ejemplo por la mañana o por la noche. Es mejor tomar las lecturas a diario, pero lo ideal es empezar 2 semanas después de un cambio en el tratamiento y durante la semana anterior a la siguiente cita.
  • Tome varias lecturas y registre los resultados. Cada vez que realice una medición, tome dos o tres lecturas con un minuto de diferencia y registre los resultados en una herramienta de seguimiento imprimible (PDF) u online. Si el monitor dispone de memoria incorporada para almacenar las lecturas, llévelo consigo a las citas. Algunos monitores también le permiten cargar las lecturas en un sitio web seguro después de registrar su perfil.
  • No tome la medición sobre la ropa.

Descargue una hoja en PDF que le muestra cómo medir la presión arterial correctamente. También disponible en español, chino y solo texto.

Conozca sus cifras

Descubra qué significan las cifras de la lectura de la presión arterial.

CATEGORÍA DE LA PRESIÓN ARTERIAL SISTÓLICA mm Hg
(número de arriba)
  DIASTÓLICA mm Hg
(número de abajo)
NORMAL MENOS DE 120 y MENOS DE 80
ELEVADA 120 – 129 y MENOS DE 80
HIPERTENSIÓN ARTERIAL
(HIPERTENSIÓN) NIVEL 1
130 – 139 o bien 80 – 89
HIPERTENSIÓN ARTERIAL
(HIPERTENSIÓN) NIVEL 2
140 O SUPERIOR o bien 90 O SUPERIOR
CRISIS HIPERTENSIVA
(consulte a su médico inmediatamente)
SUPERIOR A 180 y/o SUPERIOR A 120

Nota: Un profesional médico debe confirmar el diagnóstico de hipertensión arterial. Un médico también debe evaluar las lecturas de presión arterial inusualmente bajas.

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Si su lectura de presión arterial es alta

  • Una única lectura alta no es una causa inmediata de alarma. Si obtiene una lectura ligera o moderadamente superior a lo normal, vuelva a medir su presión arterial unas cuantas veces más y consulte a su profesional de la salud para comprobar si existe algún problema de salud o si puede haber algún problema con el monitor.
  • Si las lecturas de la presión arterial de repente superan el valor de 180/120 mm Hg, espere cinco minutos y vuelva a medirla. Si las lecturas siguen siendo inusualmente altas, póngase en contacto con su médico de inmediato. Podría estar sufriendo una crisis hipertensiva.
  • Si la presión arterial es superior a 180/120 mm Hg y percibe signos de posibles daños orgánicos, como dolor torácico, respiración entrecortada, dolor de espalda, entumecimiento/debilidad, cambios en la visión o dificultad para hablar, no espere a ver si la presión disminuye por sí sola. Llame al teléfono de emergencias.

Recomendación de la AHA

La American Heart Association recomienda el control doméstico a las personas hipertensas para ayudar al profesional de la salud a determinar si el tratamiento funciona. El monitoreo en el domicilio (automedición de la presión arterial) no sustituye a las visitas regulares a su médico. Si se le ha recetado medicación para reducir la presión arterial, no deje de tomarla sin consultar a su médico, incluso si las lecturas de la presión arterial están en el rango normal cuando se mida la presión arterial en casa.

Cómo elegir un tensiómetro doméstico

La American Heart Association recomienda un monitor de bíceps (parte superior del brazo), automático y de tipo manguito.

  • No se recomiendan los monitores de muñeca ni dedo porque producen lecturas menos fiables.
  • Elija un monitor que haya sido validado. Si no está segura, consulte a su médico o farmacéutico.
  • Al seleccionar un tensiómetro para una persona mayor, una embarazada o un niño, asegúrese de que esté validado para este tipo de usuarios.
  • Asegúrese de que el manguito se ajuste: mida el contorno de la parte superior del brazo y elija un monitor que incluya un manguito del tamaño correcto.

Una vez que haya adquirido el monitor, llévelo a su próxima consulta

Pida a su médico que compruebe que lo está utilizando correctamente y que obtiene los mismos resultados que el equipo de la consulta. Piense en llevar el monitor una vez al año para asegurarse de que las lecturas son precisas.

El control doméstico de la presión arterial puede resultar especialmente útil para:

  • Cualquier persona diagnosticada con hipertensión arterial (HTA o hipertensión).
  • Personas que inician un tratamiento para la hipertensión arterial para determinar su eficacia.
  • Personas que requieren un monitoreo más exhaustivo, especialmente aquellas con factores de riesgo de hipertensión arterial o enfermedades relacionadas. 
  • Mujeres embarazadas con hipertensión gestacional o preeclampsia. 
  • Evaluación de lecturas potencialmente falsas, como:
    • Personas que solo tienen lecturas altas en la consulta del médico (hipertensión de “bata blanca”). 
    • Personas que solo tienen lecturas altas en casa, pero no en la consulta del médico (hipertensión “enmascarada”).
  • NOTA: Las personas con fibrilación auricular u otras arritmias no son buenas candidatas para el monitoreo en casa, ya que los esfingomanómetros electrónicos domésticos podrían no proporcionar mediciones precisas. Pida a su médico que le recomiende un método de monitoreo adecuado para usted.

Presión arterial del brazo izquierdo frente al brazo derecho

Se han realizado diversos estudios para determinar cuál es la variación normal entre el brazo derecho y el izquierdo. En general, cualquier diferencia de 10 mm Hg o menos se considera normal y no es motivo de preocupación.

¿Por qué llevar un registro de la presión arterial?

Una medición de la presión sanguínea es como una instantánea. Solo indica cuál es la presión arterial en ese momento. Un registro de las lecturas tomadas durante un período proporciona una imagen de “espacio de tiempo” de la presión arterial que puede ayudarla a colaborar con su médico para garantizar que su tratamiento  para reducir la hipertensión arterial  (HTA o hipertensión) funciona.

Hombre mayor haciendo senderismo en una colina

Dar el
primer paso

Conocer sus datos de presión arterial es clave para una vida más larga y saludable.