Cómo puede ayudar el potasio a controlar la hipertensión arterial

Comprender los beneficios saludables del potasio para el corazón

Los alimentos ricos en potasio son importantes para el tratamiento de la hipertensión arterial (HTA o hipertensión), ya que el potasio disminuye los efectos del sodio. Cuanto más potasio coma, más sodio elimina a través de la orina. El potasio también ayuda a disminuir la tensión de las paredes de los vasos sanguíneos, lo que ayuda a reducir aún más la presión arterial.

Se recomienda aumentar el potasio mediante la dieta en adultos con una presión arterial superior a 120/80 que no presentan otros problemas de salud. El potasio puede ser perjudicial en pacientes con enfermedad renal, con un trastorno que afecte a la forma en que el cuerpo gestiona el potasio o en aquellos que toman determinados medicamentos. La decisión de tomar un exceso de potasio debe discutirse con el médico. 

El potasio y su dieta

El consumo de potasio recomendado para un adulto medio es de 4700 miligramos (mg) al día.

Muchos de los alimentos de la dieta DASH (del inglés Dietary Approaches to Stop Hypertension, Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) (frutas, verduras, productos lácteos descremados o bajos en grasas [1%] y pescado) pueden ser buenas fuentes naturales de potasio. Por ejemplo, un plátano de tamaño mediano contiene unos 420 mg de potasio y media taza de puré de batata normal 475 mg.

Otros alimentos ricos en potasio son:

  • Albaricoques y jugo de albaricoque
  • Aguacates
  • Melón dulce y melón verde
  • Leche descremada o baja en grasa (1%)
  • Yogur descremado
  • Pomelo y jugo de pomelo (consulte a su profesional de la salud si está tomando un fármaco para reducir el colesterol)
  • Verduras de hoja verde
  • Fletán
  • Habas
  • Melazas 
  • Champiñones
  • Naranjas y jugo de naranja
  • Guisantes
  • Papas
  • Ciruelas y jugo de ciruela
  • Pasas y dátiles
  • Espinacas
  • Tomates, jugo de tomate y salsa de tomate
  • Atún

El potasio es solo un componente de un plan completo para la salud de la presión arterial

Aunque el potasio puede reducir el aumento de presión arterial que produce el sodio, una mayor ingesta de potasio debe combinarse con el esfuerzo de disminuir el exceso de sal y desarrollar otros hábitos saludables de alimentación y estilo de vida.

¿Es posible tener demasiado potasio?

Un exceso de potasio puede ser perjudicial en personas con trastornos renales. A medida que los riñones pierden capacidad para eliminar el potasio de la sangre, este se puede acumular en exceso.

A menudo, como ocurre con la hipertensión arterial, no hay muchos síntomas de potasio alto (hiperpotasemia). Cuando el nivel de potasio es alto, puede notar molestias en el estómago, tener el pulso bajo, débil o irregular, y desmayarse.

Consulte a un profesional de la salud antes de tomar un suplemento de potasio sin receta. También debe preguntar a su médico antes de probar sustitutos de la sal, que pueden elevar el potasio en personas con determinados problemas de salud y en personas que toman inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina para la hipertensión arterial.

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