Diagnosticar un ataque al corazón

nurse giving instructions to patient

Pruebas: qué esperar

Las horas siguientes a un ataque al corazón pueden ser aterradoras y confusas. Es posible que el equipo médico esté increíblemente ocupado y concentrado, sometido a una presión demasiado grande, lo cual les dificulta explicar todo lo que está sucediendo.

Usted y sus cuidadores seguramente tendrán preguntas. Es posible que se pregunte acerca de las pruebas y los procedimientos que se están llevando a cabo.

En la siguiente sección, encontrará descripciones de los tipos de procedimientos de diagnóstico que puede encontrar mientras sus médicos se esfuerzan por identificar las causas subyacentes de su ataque al corazón.

Tipos de ataques al corazón y diagnóstico

Un ataque al corazón también se llama “infarto de miocardio” y, a veces, se abrevia simplemente como “IM”. El ataque al corazón se produce cuando un bloqueo en una o más arterias coronarias reduce o detiene el flujo sanguíneo al corazón, lo que priva de oxígeno a parte del músculo cardíaco.

El bloqueo de los vasos sanguíneos puede ser completo o parcial:

  • Un bloqueo completo de una arteria coronaria significa que ha sufrido un ataque al corazón por “IMEST”, es decir, infarto de miocardio con elevación del segmento ST.
  • Un bloqueo parcial desencadena un ataque al corazón por “IMSEST”, es decir, infarto de miocardio sin elevación del segmento ST.

Las etapas de diagnóstico son diferentes para los ataques al corazón IMEST e IMSEST, si bien pueden tener algunos puntos en común. 

Recuerde: Nunca intente autodiagnosticarse. Marque siempre el 911 si cree que puede estar teniendo un ataque al corazón. El equipo de urgencias de la ambulancia lo dirigirá al hospital adecuado según dónde se encuentre.

Pruebas de ataque al corazón: Preguntas frecuentes

P: ¿Por qué me tienen que hacer muchas pruebas?
R: Estas pruebas ayudan al médico a determinar si ocurrió un ataque al corazón, qué daños sufrió el corazón y también qué grado de enfermedad coronaria (EC) puede tener. Las pruebas examinan su corazón, y ayudan al médico a determinar qué tratamiento y qué cambios en el estilo de vida servirán para que su corazón se mantenga saludable y evitarán episodios médicos graves en el futuro.

P: ¿Cuál es la diferencia entre las pruebas “invasivas” y las “no invasivas”?
R: Las pruebas cardíacas no invasivas miden la actividad del corazón a través de imágenes externas y electrocardiografía. Las pruebas invasivas consisten en extraer y analizar muestras de sangre, e insertar y enhebrar un tubo hueco y delgado, llamado catéter, en un vaso sanguíneo para obtener una vista del interior.

P: ¿Cómo puedo obtener más información sobre las pruebas que se pueden realizar?
R: Estas pruebas y procedimientos de diagnóstico pueden revelar si usted tuvo un ataque al corazón, cuánto daño sufrió y qué grado de enfermedad coronaria (EC) tiene.

P: ¿Qué tipos de tratamiento recibiré después de que me diagnostiquen un ataque al corazón en el hospital?
R: Si ha sufrido un ataque al corazón, es posible que ya se haya sometido a ciertos procedimientos para superarlo. Esos mismos procedimientos pueden ayudar a diagnosticar su afección. Algunos de estos procedimientos son los siguientes:

  • Trombólisis: Muchas víctimas de un ataque al corazón se someten a trombólisis, un procedimiento por el que se les inyecta una sustancia para disolver coágulos y restablecer el flujo sanguíneo de una arteria coronaria. Este tratamiento se administra a las pocas horas (normalmente tres) de haber sufrido el ataque al corazón.
  • Angioplastia coronaria/cirugía de injerto de revascularización coronaria (CABG): Si el tratamiento de la trombólisis no se administra de forma inmediata tras un ataque al corazón, muchos pacientes deberán someterse a una angioplastia coronaria o a una cirugía de injerto de revascularización coronaria (CABG) más adelante para mejorar el aporte sanguíneo al músculo cardíaco.

Obtenga más información sobre el tratamiento del ataque al corazón.

Otras preguntas para el médico

Los médicos están ocupados, pero quieren ayudarlo de verdad. Usted puede ayudarlos si acude preparado a cada cita. Plantee cualquier pregunta que tenga acerca de su diagnóstico, su tratamiento u otros elementos de su atención médica.

He aquí algunos ejemplos de preguntas que suelen tener los pacientes de ataque al corazón durante el proceso de diagnóstico.

  • ¿Qué tipo de ataque al corazón tuve?
  • ¿Dañó mi corazón de forma permanente?
  • ¿Por qué me pasó esto?
  • ¿Corro riesgo de tener otro pronto?
  • ¿Podría explicarme los tratamientos y medicamentos que voy a necesitar?
  • ¿Debo preocuparme por las interacciones de mis medicamentos o por los efectos secundarios?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que permanecer en el hospital?
  • ¿Qué limitaciones físicas tendré mientras me recupero?
  • ¿Podré volver a una vida normal?
  • ¿Qué es la “rehabilitación cardíaca”? ¿Cuándo puedo empezar?

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