Enfermedad de Kawasaki: Signos, síntomas y diagnóstico

¿Cuáles son los síntomas?
La enfermedad de Kawasaki (EK) se diagnostica cuando un paciente presenta fiebre de al menos 38 °C (100.4 °F) y superior durante al menos cinco días. (Si la fiebre no se trata, puede durar hasta 11 días.) La fiebre va acompañada de, al menos, cuatro de los cinco síntomas siguientes:

  • Erupción en el torso y las extremidades.
  • Enrojecimiento e hinchazón de las palmas y las suelas de los pies cuando comienza la enfermedad. Durante la segunda y tercera semanas, se produce una descamación de la piel en las puntas de los dedos. También pueden desprenderse trozos de piel más grandes de las manos y los pies.
  • Ojos inyectados de sangre que pueden ser sensibles a la luz.
  • Ganglios linfáticos hinchados en el cuello normalmente en un lado y que miden más de 1.5 centímetros. A veces el cuello se siente rígido.
  • Irritación e inflamación de la boca, los labios y la garganta. Lengua de “fresa”: la lengua está llena de bultos y adquiere un color rojo con papilas gustativas hinchadas.

Los pacientes pueden experimentar dolor abdominal. Aproximadamente un tercio desarrolla artritis temporal con dolor e inflamación de las articulaciones de rodilla, cadera y tobillo.

Debe considerarse enfermedad de Kawasaki incompleta si un niño presenta fiebre e inflamación sin todos los síntomas anteriores. 

collage de síntomas de la enfermedad de Kawasaki

Fotografías cortesía de la Kawasaki Disease Foundation  

¿Qué la causa y cómo se puede evitar?
No sabemos qué causa la EK. No se transmite de persona a persona. Tampoco es hereditaria. Rara vez, más de un niño de una familia la desarrolla, lo que puede indicar una predisposición genética.

Se desconoce la manera de prevenir la EK. Es importante que los padres sepan que no podrían haber hecho nada para prevenir la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la EK? 
Un profesional de la salud debe examinar al niño y observar los signos y síntomas. También se pueden realizar análisis de sangre y orina para descartar otras enfermedades y buscar inflamación, pero estas pruebas no son específicas para la EK. 

Un ecocardiograma, ultrasonido del corazón, proporcionará una imagen clara de las arterias coronarias y cómo funciona el corazón. Esto puede ayudar a realizar un diagnóstico. El profesional de la salud también puede solicitar otras pruebas de diagnóstico.

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