Cómo se certifica un alimento con la marca Heart-Check

close up of arm pushing cart in isle of grocery store

Cuando vea la marca Heart-Check en un alimento, sabrá que se ha sometido a un sólido proceso de certificación:

PASO 1: Empresa autorizada para participar en el programa Heart-Check

La American Heart Association debe aprobar la participación de la empresa, y las empresas deben aceptar formalmente todas las políticas del programa Heart-Check.

PASO 2: Producto enviado y revisado para certificación Heart-Check

El perfil nutricional de un producto debe cumplir los criterios de nutrición de Heart Check y los requisitos normativos para mostrar una afirmación sobre las enfermedades coronarias. Las empresas envían cuotas administrativas a la American Heart Association para cubrir los gastos operativos del programa.

PASO 3: Revisión y aprobación de envases de productos y promociones

Cualquier uso de la marca Heart-Check en el envase del producto y en materiales promocionales y publicitarios debe estar aprobado previamente.

PASO 4: Renovación de la certificación

Las empresas están obligadas contractualmente a mantener sus productos en conformidad y renovar la certificación de forma periódica según lo programado.

Poder mostrar la marca Heart-Check requiere que los alimentos cumplan unos estándares bien definidos:

Los productos deben cumplir los requisitos nutricionales basados en las recomendaciones científicas de las directrices de la American Heart Association. Además, los productos deben cumplir las normativas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, del inglés Food and Drug Administration) o del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, el inglés United States Department of Agriculture) para poder incluir afirmaciones sobre enfermedades coronarias.

El programa Heart-Check cumple con cinco afirmaciones de salud sobre enfermedades coronarias en seis categorías alimentarias.

 

Afirmaciones sobre salud y categorías alimentarias de Heart-Check

Certificación estándar (productos no cárnicos regulados por la FDA):

Incluye una amplia variedad de alimentos, como verduras frescas, enlatadas y congeladas; sopas; jugos; productos con huevo líquido; productos lácteos y yogur; y productos elaborados con cereales.

Afirmaciones sobre salud: grasas saturadas, colesterol y grasas trans, y riesgo reducido de cardiopatías (expediente nro. 2006Q-0458)

Incluye una amplia variedad de alimentos, como verduras frescas, enlatadas y congeladas; sopas; jugos; productos con huevo líquido; productos lácteos y yogur; y productos elaborados con cereales.

Afirmaciones sobre salud: grasas saturadas, colesterol y grasas trans, y riesgo reducido de cardiopatías (expediente nro. 2006Q-0458)

Certificación estándar (carne, pescados y mariscos, “muy magro”):

Incluye carne fresca y congelada, productos avícolas, pescados y mariscos que se ajustan a la descripción de la FDA para “muy magro”: menos de 5 gramos de grasa total, menos de 2 gramos de grasa saturada y menos de 95 mg de colesterol por cantidad de referencia consumida habitualmente (RACC, del inglés reference amount customarily consumed) y por cada 100 gramos.

Afirmaciones sobre salud: Colesterol y grasas saturadas dietéticos y riesgo de enfermedad coronaria (21 CFR 101.75)

Productos de plato principal y de comidas:

Incluye productos que se adaptan a la definición de la FDA para un plato o comida principal, es decir, que el producto pesa al menos una cantidad determinada y contiene ingredientes de diferentes grupos de alimentos.

Afirmaciones sobre salud: Colesterol y grasas saturadas dietéticos y riesgo de enfermedad coronaria (21 CFR 101.75)

Alimentos integrales:

Incluye panes, cereales, galletas saladas, galletas, magdalenas y otros productos elaborados con cereales que cumplen los requisitos de contenido de fibra dietética y cereales integrales.

Afirmaciones sobre salud: alimentos de grano integral con contenido moderado de grasa y riesgo de cardiopatía (expediente nro. 03Q-0547)

Frutos secos (enteros o picados):

Incluye almendras, avellanas, maní, pacanas, pistachos, nueces y algunos piñones, ya sean enteros o picados.

Afirmaciones sobre salud: frutos secos y enfermedad coronaria (expediente nro. 02P-0505)

Pescado (alto en ácidos grasos omega 3):

Incluye pescado con cantidades específicas de ácidos grasos omega 3 EPA y DHA.

Afirmaciones sobre salud: ácidos grasos omega 3 y riesgo reducido de enfermedad coronaria (expediente nro. 2003Q-0401)

Los expertos en nutrición y los dietistas licenciados del programa Heart-Check han desarrollado unos requisitos nutricionales para el programa que son realistas y están basados en la ciencia. Por ejemplo, se han tenido en cuenta la tecnología alimentaria actual y las posibilidades de la ciencia de la alimentación. Además, se prestó especial atención al desarrollo de criterios que estimulan el consumo de alimentos y nutrientes cuya baja ingesta se considera como un problema de salud pública. El objetivo es facilitar que los consumidores sigan una dieta saludable para el corazón. Cuando un producto está cerca del límite de grasas totales, grasas saturadas, grasas trans, colesterol o sodio, una de las medidas de control de calidad empleadas por el programa Heart-Check es el análisis en laboratorio para verificar el cumplimiento de los requisitos nutricionales de Heart-Check.

Pescado (alto en ácidos grasos omega 3):

Incluye pescado con cantidades específicas de ácidos grasos omega 3 EPA y DHA.

Afirmaciones sobre salud: ácidos grasos omega 3 y riesgo reducido de enfermedad coronaria (expediente nro. 2003Q-0401)

Los expertos en nutrición y los dietistas licenciados del programa Heart-Check han desarrollado unos requisitos nutricionales para el programa que son realistas y están basados en la ciencia. Por ejemplo, se han tenido en cuenta la tecnología alimentaria actual y las posibilidades de la ciencia de la alimentación. Además, se prestó especial atención al desarrollo de criterios que estimulan el consumo de alimentos y nutrientes cuya baja ingesta se considera como un problema de salud pública. El objetivo es facilitar que los consumidores sigan una dieta saludable para el corazón. Cuando un producto está cerca del límite de grasas totales, grasas saturadas, grasas trans, colesterol o sodio, una de las medidas de control de calidad empleadas por el programa Heart-Check es el análisis en laboratorio para verificar el cumplimiento de los requisitos nutricionales de Heart-Check.