Factores de riesgo y embarazo

una madre embarazada y su hijo al atardecer

Los EE. UU. tienen la tasa más alta de mortalidad materna, es decir, muertes de mujeres durante el embarazo o justo después del embarazo, entre los países desarrollados en el mundo.

Y, a veces, las complicaciones graves potencialmente mortales durante el trabajo de parto y el parto van en aumento. Algunas complicaciones del embarazo pueden provocar la aparición de problemas de salud en el futuro.

Un estudio vinculó las complicaciones en el primer embarazo de las mujeres con un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta más adelante.


El embarazo puede ser una experiencia muy positiva, pero también riesgosa.

Factores de riesgo

Existen varios factores, de los cuales solo puede controlar algunos.

Raza: poblaciones en mayor riesgo durante el embarazo

Las mujeres de raza negra tienen tres veces más probabilidades que las mujeres de raza blanca de morir por complicaciones del embarazo relacionadas con el sistema cardiovascular.

Las mujeres de raza negra y nativas americanas o nativas de Alaska tienen entre dos a tres veces la misma probabilidad que las mujeres de raza blanca de morir debido a una causa relacionada con el embarazo.

Las mujeres hispanas y de raza negra son más propensas a tener complicaciones peligrosas durante el embarazo que las mujeres de raza blanca.

Los expertos piensan que muchos factores ayudan a explicar la existencia de un mayor riesgo para algunas poblaciones.

En parte, las disparidades podrían deberse a diferencias en la cobertura del seguro y al acceso a la atención.

Sin embargo, el racismo estructural y otros factores sociales y económicos generales, conocidos como determinantes sociales de la salud, también pueden existir en la práctica. 

Edad: el riesgo de embarazo aumenta con la edad de la mujer

En los EE. UU., el riesgo de muerte relacionada con el embarazo en mujeres de 40 años y mayores es casi ocho veces tan alto como el riesgo en mujeres de 25 años y menores.

Las mujeres de 35 años y mayores corren mayor riesgo de tener o desarrollar afecciones que aumentan la probabilidad de complicaciones del embarazo. Estas afecciones incluyen presión arterial alta crónica, preeclampsia y diabetes gestacional.

El aumento de la edad también puede amplificar las desigualdades raciales. Por ejemplo, el riesgo de muerte relacionada con el embarazo en mujeres de raza negra menores de 20 años es 1.5 veces mayor que en mujeres de raza blanca.

Pero las mujeres de raza negra entre los 30 y los 34 años tienen 4.3 veces más riesgo que las mujeres de raza blanca de esa edad.

Peso: la obesidad es la mayor preocupación durante el embarazo

Las muertes relacionadas con el embarazo aumentaron significativamente en los EE. UU. desde 1997 hasta el 2012. Algunas investigaciones sugieren que el aumento de las tasas de obesidad podría representar casi un tercio del aumento.

La obesidad se define como un índice de masa corporal de 30 o superior. Para una mujer que mide 5 pies y 4 pulgadas (1.65 metros) de altura, eso es un peso de 174 libras (79 kg) o más.

Cuanto más peso tenga antes de quedar embarazada, mayor será el riesgo de complicaciones del embarazo.

Algunas complicaciones posibles son las siguientes:

  • preeclampsia, un trastorno de presión arterial alta
  • diabetes gestacional, la cual se diagnostica durante el embarazo
  • apnea del sueño, que puede aumentar el riesgo de diabetes gestacional, preeclampsia y otros problemas
  • muerte fetal y parto por cesárea

Si su IMC está en el rango de “sobrepeso” u “obesidad” (25 o más), hable con su equipo de atención médica sobre cómo bajar de peso antes de quedar embarazada.

Además, es importante mantener el aumento de peso dentro de las pautas médicas mientras está embarazada.

Según las investigaciones, aumentar demasiadas libras durante el primer embarazo puede incrementar el riesgo de preeclampsia.

Presión arterial: el peligro de la presión arterial alta

Los índices de presión arterial alta(hipertensión) antes y durante el embarazo han aumentado en las últimas décadas.

La hipertensión durante el embarazo aumenta considerablemente el riesgo de infarto al miocardio e insuficiencia cardíaca.

Las mujeres con presión arterial alta que quedan embarazadas también tienen más probabilidades de tener complicaciones del embarazo.

Si tiene presión arterial alta y planea quedar embarazada, trabaje con el equipo de atención médica para disminuir primero la presión arterial. Además, algunos medicamentos para la presión arterial no se recomiendan durante el embarazo. Pregúntele a su equipo.

Asegúrese de analizar los riesgos de salud a corto plazo si ha realizado un tratamiento de fertilidad.

Y cuéntele a su equipo si está tomando suplementos, incluidos los de alta dosis de ácido fólico.

Algunos indicios sugieren que las altas dosis de suplementos prenatales podrían aumentar el riesgo durante el embarazo de padecer una forma peligrosa de presión arterial alta.

una mujer embarazada meditando

Tener un embarazo más seguro

Las enfermedades cardíacas, que son la principal causa de muerte en mujeres en los EE. UU., también son la causa primaria de muerte materna. Las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares representan más de 1 de cada 4 de las casi 700 muertes en los EE. UU. cada año debido a complicaciones del embarazo.

La buena noticia: Muchas muertes relacionadas con el embarazo son evitables. De acuerdo con las investigaciones, la detección temprana de enfermedades cardiovasculares puede prevenir al menos una cuarta parte de las muertes maternas.

Las mujeres pueden trabajar con su equipo de atención médica para reducir sus riesgos y mejorar la salud cardíaca:

A menudo, se recomiendan chequeos médicos de rutina, una dieta saludable y ejercicio regular.

mujer embarazada usa una computadora portátil en el sofá

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