Preeclampsia y presión arterial alta

nurse checks pregnant woman's blood pressure

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia se define como presión arterial alta durante el embarazo, y solo algunas mujeres la desarrollan. Si comienza después de las 20 semanas del embarazo, se denomina hipertensión gestacional. Si no se controla, puede causar muchas complicaciones. La afección suele desaparecer después del parto.

La preeclampsia es presión arterial alta grave durante el embarazo acompañada de otros signos de alarma médica. El problema afecta a 1 de cada 25 embarazos en los EE. UU.

La mayoría de las mujeres dan a luz bebés sanos y se recuperan por completo después de la preeclampsia. Sin embargo, en algunos casos, la afección puede poner en peligro la vida de la madre y el bebé no nacido.

La preeclampsia suele comenzar después de 20 semanas de embarazo. Puede causar daño renal o hepático, y puede duplicar las posibilidades de que una mujer sufra insuficiencia cardíaca y otras dolencias a futuro.

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

La atención prenatal regular ayuda a detectar las primeras etapas de preeclampsia. La presión arterial alta es un signo importante de que la preeclampsia puede estar en desarrollo. Se pueden realizar pruebas para controlar la orina, la sangre y la salud física de la madre. Es posible que se necesite monitoreo fetal y de ultrasonido del bebé.

Después de las 20 semanas de embarazo, otros signos de preeclampsia son:

  • Proteína en orina (proteinuria)

    o cualquiera de los siguientes

  • Aparición nueva de disminución de plaquetas
  • Problemas renales o hepáticos
  • Fluido en los pulmones y dificultad para respirar
  • Signos de problemas cerebrales como dolores de cabeza, convulsiones o alteraciones visuales

¿Cuáles son los síntomas o los signos de la preeclampsia?

No todas las mujeres manifiestan síntomas evidentes. Cuando hay síntomas, se podrían incluir los siguientes:

  • Cefalea
  • Cambios en la visión
  • Dolor abdominal
  • Inflamación rápida (edema)
  • ¿Qué aumenta el riesgo de preeclampsia?

Algunos factores que a menudo se vinculan a la preeclampsia incluyen lo siguiente:

  • Primer embarazo
  • Embarazo anterior con preeclampsia
  • Hipertensión crónica, enfermedad renal crónica o ambas
  • Tendencia a la formación de coágulos
  • Embarazo de trillizos
  • Fecundación in vitro
  • Antecedentes familiares de preeclampsia
  • Obesidad
  • Tener 40 años o más

¿Cómo se trata la preeclampsia?

El tratamiento de la preeclampsia se basa en varios factores, incluida la salud general de la madre y el progreso de la enfermedad.

El parto del bebé es la única cura para la preeclampsia.Para prevenir el riesgo de complicaciones maternas graves, es posible que sea necesario el parto prematuro.

A las 34 semanas de embarazo o después, los expertos recomiendan el parto lo antes posible desde el punto de vista médico. Si son menos de 34 semanas de embarazo, es posible que se receten medicamentos para mejorar los pulmones del bebé antes del parto.

Los síntomas de preeclampsia generalmente desaparecen dentro de las seis semanas después del parto.

¿Cómo pueden las mujeres minimizar el riesgo de preeclampsia?

Un profesional de la salud supervisará a la madre y al bebé durante las visitas prenatales regulares. No se ha demostrado que existan formas de prevenir la hipertensión gestacional o preeclampsia. Ningún examen puede predecir estas afecciones. Sin embargo, se necesitará realizar un seguimiento regular para comprobar la presión arterial y los niveles de proteína en la orina.

Para un embarazo saludable:

  • Obtenga atención médica temprana y regular.
  • Realice un seguimiento de la presión arterial en casa, si se recomienda.
  • Limite el consumo de sal y realice actividad física regular para manejar la presión arterial.

Las mujeres con preeclampsia son más propensas a desarrollar hipertensión y diabetes más adelante en la vida. Las investigaciones indican que la afección también aumenta las probabilidades de insuficiencia cardíaca. Esto es especialmente cierto si la preeclampsia ocurre en más de un embarazo. Por lo tanto, asegúrese de informar a otros profesionales de la salud si tiene antecedentes de preeclampsia.