La aorta: el pulso de la vida

Comprender la aorta y su función en la circulación

La aorta es la arteria principal que transporta la sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo. Después de que la sangre sale del corazón a través de la válvula aórtica, se desplaza a través de la aorta, haciendo una curva en forma de caña que se conecta con otras arterias importantes para distribuir sangre rica en oxígeno al cerebro, a los músculos y a otras células.

La aorta tiene más de una pulgada de ancho en algunos lugares y cuenta con tres niveles:

  • La capa interior (o íntima)
  • La capa intermedia (o media)
  • La capa exterior (o adventicia)

Cuando se produce un problema con la aorta, el corazón y todo el aporte de sangre del organismo se puede ver afectado.

Cuando se producen problemas aórticos

imagen de un aneurisma aórtico

Un aneurisma aórtico es una debilidad o hinchazón del área de la pared de la aorta.

Un problema con la aorta puede convertirse rápidamente en una emergencia médica grave. Los problemas graves en la aorta pueden ser:

  • El aneurisma aórtico, que puede producirse en el pecho (denominado aneurisma dorsal) o en cualquier parte a lo largo de la aorta, como en el abdomen inferior (denominado un aneurisma aórtico abdominal).
  • Disección aórtica

¿Qué es un aneurisma aórtico?

imagen de la disección aórtica

Una disección aórtica es una división entre las capas de la aorta que retiene la sangre desde el corazón.

Un aneurisma aórtico es un área debilitada o hinchada en la pared de la aorta, que puede darse en cualquier lugar a lo largo de su longitud.

Los problemas de los aneurismas aórticos ocurren de dos formas:

  1. Ruptura: El área debilitada o hinchada puede desarrollar un agujero, llamado ruptura, que permite que la sangre se filtre o entre en el cuerpo.
  2. Disección: La sangre bombeada con fuerza a través de la aorta puede dividir las capas de la pared arterial, permitiendo que la acumulación de sangre se filtre en el espacio continuamente, lo cual divide más la pared arterial.

¿Cuáles son los síntomas de una emergencia aórtica?

Algunos de los síntomas, como el dolor de pecho y el dolor de mandíbula, se asocian generalmente con un ataque al corazón, pero el repentino dolor punzante e irradiado, desmayos, dificultades para respirar y, en ocasiones, incluso repentina debilidad en un lado también son síntomas de un suceso aórtico. Porque la aorta se desplaza desde la parte superior del corazón hasta la parte inferior del ombligo, se puede presentar un dolor intenso en cualquier lugar a lo largo de este vaso sanguíneo principal. Los síntomas adicionales de una ruptura pueden ser piel fría, náuseas y vómitos o incluso shock.

Los aneurismas y las disecciones de la aorta son condiciones que suponen una amenaza para la vida y se deben tratar como una emergencia médica.

¿Cómo es un aneurisma aórtico o la disección tratada?

Existen dos opciones de tratamiento para las disecciones y aneurismas aórticos: cirugía o medicación.

  1. Cirugía para reparar o sustituir la sección herida de la aorta.
  2. Medicamentos para bajar la presión arterial y reducir el riesgo de rotura. Los medicamentos no serían una opción de tratamiento en una situación de emergencia, pero pueden resultar convenientes si el peligro de una ruptura no parece inminente.

Estadísticas sobre el aneurisma aórtico y la disección

Impacto: Según el estudio estadístico anual más reciente del CDC, los aneurismas aórticos son la causa principal de 9846 muertes y una causa contribuyente en más de 16147 muertes en los Estados Unidos.

Riesgo: Aproximadamente dos tercios de las personas que sufren una disección aórtica son hombres.

Además de la edad avanzada y la genética o los antecedentes familiares, las personas que tienen las siguientes condiciones pueden tener un mayor riesgo de sufrir un aneurisma aórtico o una disección aórtica:

  • Presión arterial alta: el aumento de la fuerza de la sangre puede debilitar las paredes arteriales
  • Condiciones genéticas, como el síndrome de Marfan: causa problemas en la capacidad del cuerpo para tomar decisiones saludables del tejido conjuntivo
  • Colesterol alto o aterosclerosis: una acumulación de placa puede causar un aumento de la inflamación en y alrededor de la aorta y otros vasos sanguíneos
  • Arterias inflamadas: Los traumatismos, como los accidentes de auto, algunas enfermedades y afecciones como la vasculitis pueden causar la inflamación de los vasos sanguíneos
  • Consumo de tabaco: Las personas con antecedentes de consumo de tabaco son de 3 a 5 veces más propensas de sufrir un aneurisma aórtico

Protección: Los EE. UU. Preventive Services Task Force de EE. UU. recomienda que los hombres de entre 65 y 75 años que fumen deberían realizar una ecografía para la detección de aneurismas aórticos abdominales, incluso si no presentan síntomas.

Las personas que viven con una enfermedad aórtica u otros trastornos relacionados con el corazón pueden mejorar sus posibilidades de una vida más saludable y duradera. Es importante:

  • Informar de cualquier síntoma inmediatamente.
  • Realizar revisiones periódicas.
  • Cuidar siempre de la salud cardíaca en general.

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