¿Qué es la tromboembolia venosa (TEV)?

enfermera hablando con una pareja

La tromboembolia venosa (TEV) se refiere a un coágulo que comienza en una vena. Es el tercer diagnóstico vascular más frecuente, después del ataque al corazón y el derrame cerebral, y cada año afecta a entre 300 000 y 600 000 estadounidenses. Existen dos tipos:

  • Trombosis venosa profunda (TVP) La trombosis venosa profunda es un coágulo en una vena profunda, normalmente en la pierna. La TVP, a veces, afecta las venas del brazo u otras venas.
  • Embolia pulmonar (EP) Una embolia pulmonar se produce cuando un coágulo de TVP se desprende de la pared de una vena, viaja a los pulmones y, a continuación, bloquea parte o la totalidad del aporte sanguíneo. Los coágulos que se originan en el muslo son más propensos a romperse y desplazarse a los pulmones que los coágulos de la parte inferior de la pierna u otras partes del cuerpo.

¿Qué causa tromboembolia venosa?

Los factores desencadenantes de tromboembolia venosa más comunes son la cirugía, el cáncer, la inmovilización y la hospitalización.

La trombosis venosa profunda se forma en las piernas cuando algo ralentiza o cambia el flujo sanguíneo. En las mujeres, el embarazo y el uso de hormonas, como anticonceptivos orales o estrógenos para tratar los síntomas de la menopausia, también pueden influir de forma importante.

Algunos grupos presentan un mayor riesgo de coagulación:

  • Personas mayores
  • Personas obesas o con sobrepeso
  • Personas con cáncer u otras enfermedades (incluidos trastornos autoinmunitarios como lupus)
  • Personas cuya sangre es más espesa de lo normal porque su médula ósea produce demasiados glóbulos sanguíneos

Las causas genéticas de coagulación excesiva de la sangre también son muy importantes. Esto ocurre cuando hay cambios en el código genético de algunas proteínas necesarias para la coagulación o proteínas que actúan para disolver coágulos en el cuerpo.

La tromboembolia venosa es más común en adultos a partir de los 60 años, pero puede producirse a cualquier edad. No obstante, la TEV es poco frecuente en niños.

Obtenga más información sobre los factores de riesgo de TEV.

El futuro de la tromboembolia venosa

La embolia pulmonar es la causa prevenible más común de fallecimiento entre los pacientes hospitalizados de Estados Unidos y, aun así, la tromboembolia venosa en general, y la embolia pulmonar en particular, se suelen pasar por alto como un problema de salud pública importante.

Prevenir la TEV conlleva un beneficio considerable para la salud pública. Los datos obtenidos de ensayos aleatorizados en los que participaron pacientes de cirugía general sugieren que las medidas de prevención adecuadas en pacientes de alto riesgo pueden evitar la TEV en uno de cada 10 pacientes y salvar la vida de uno de cada 200 pacientes.

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Más información:

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Portada de Heart Insight del suplemento sobre tromboembolia venosa

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