Los motivos por los que la fibrilación auricular (FA o FibA) es importante

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¿Cuáles son las consecuencias de la fibrilación auricular (FibA)?

Aunque la fibrilación auricular pueda parecer rara y aterradora, un “ataque de FibA” no suele tener consecuencias perjudiciales por sí solo. El peligro real es el aumento del riesgo de sufrir un derrame cerebral. Incluso cuando los síntomas no son evidentes, la FibA puede aumentar los riesgos de una persona de sufrir un derrame cerebral y problemas cardíacos relacionados.

¿Qué causa la fibrilación auricular?

A veces, se desconoce la causa de la FibA. Otras veces, es el resultado de daños en el sistema eléctrico del corazón a causa de otras enfermedades, como una hipertensión arterial antigua y no controlada o una enfermedad coronaria. La FibA también es la complicación más común después de una cirugía cardíaca.

Vea una animación de la fibrilación auricular.

Por lo general, el riesgo más grave de la FibA es que puede provocar otros problemas médicos, que incluyen los siguientes:

Obtenga más información sobre la importante conexión entre la fibrilación auricular, la hipertensión arterial y los derrames cerebrales.

¿Cómo provoca la FibA un derrame cerebral?

  • Parece que el latido cardíaco se agita (o fibrila) de una forma irregular. Las cámaras superiores (las aurículas) del corazón no producen una contracción eficaz y regular, sino que se contraen de forma irregular.
  • La contracción falla. Imagine que está escurriendo una esponja. Si no se escurre bien, la esponja seguirá teniendo agua. Del mismo modo, cuando una contracción cardíaca es demasiado rápida o demasiado irregular, no toda la sangre de las aurículas pasará a la siguiente cámara.
  • La sangre se acumula en las aurículas. La sangre que no se bombea de las aurículas puede permanecer y acumularse.
  • Los riesgos de una coagulación aumentan. Cuando la sangre tiene la oportunidad de acumularse, también tiene la oportunidad de coagularse.
  • Los coágulos se pueden trasladar y causar obstrucciones. Si se forma un coágulo de sangre en las aurículas, el corazón puede bombearlo al cerebro, obstruyendo el aporte sanguíneo de una arteria del cerebro, lo que provoca un derrame cerebral. Este tipo de derrame cerebral se denomina derrame cerebral embólico o también conocido entre los médicos como derrame cerebral cardioembólico.

¿Cómo provoca la fibrilación auricular una insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca significa que el corazón no está bombeando suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. La FibA puede provocar una insuficiencia cardíaca, porque el corazón late tan rápido que nunca se llena con la sangre suficiente para bombearla al resto del cuerpo.

Como resultado, cuando el corazón no bombea la sangre hacia delante eficazmente con contracciones fuertes, se desarrollan síntomas por lo siguiente:

  • La sangre puede “dar marcha atrás” en las venas pulmonares (los vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno desde los pulmones hasta el corazón), lo que puede provocar que llegue líquido a los pulmones.
  • Cuando la FibA provoca insuficiencia cardíaca, el líquido en los pulmones puede causar cansancio y respiraciones entrecortadas. La sangre rica en oxígeno no se administra al cuerpo ni al cerebro, lo que causa cansancio físico y mental, y una resistencia reducida. El líquido también se puede acumular en los pies, los tobillos y las piernas, y provocar un aumento de peso relacionado con una insuficiencia cardíaca.

¿Cómo provoca la FibA otros problemas de ritmo cardíaco?

Respuesta sencilla: El sistema eléctrico del corazón deja de funcionar correctamente, y no logra mantener el ritmo de las cámaras del corazón.

Respuesta detallada: Cada latido cardíaco se controla mediante el sistema eléctrico del corazón. Para comprender los motivos por los que la fibrilación auricular es un problema, es necesario entender los patrones normales del sistema eléctrico del corazón.

Arritmia

Vea una animación de un latido cardíaco normal.

El patrón eléctrico normal del corazón:

  • La corriente se traslada de arriba abajo. El latido cardíaco comienza en la parte superior del corazón y, como una onda eléctrica, la corriente se traslada a las partes inferiores del corazón, indicando al tejido que se contraiga.
  • El nodo sinoauricular (SA) inicia la contracción en la parte superior del corazón. La aurícula derecha (uno de los dos tipos de cámaras del corazón) alberga un grupo de células llamado nodo sinoauricular. En adultos sanos, el nodo SA activa 60-100 latidos cardíacos por minuto. La onda eléctrica se desplaza a través de las aurículas hacia el “nodo guardián”.
  • El nodo auriculoventricular (AV) regula el momento de acción de la parte inferior del corazón. El nodo AV actúa como un “guardián” para todos los impulsos eléctricos que pasan a través de las aurículas (partes superiores) a los ventrículos (partes inferiores). Los impulsos eléctricos se retrasan en el nodo AV antes de que puedan trasladarse a los ventrículos. El retraso da más tiempo a los ventrículos para terminar de llenarse con sangre antes de contraerse.
  • Los ventrículos se contraen y bombean la sangre hacia los pulmones y el cuerpo.

Problemas eléctricos en la fibrilación auricular:

  • En la FibA, es posible que el nodo SA no inicie la contracción. En su lugar, la contracción puede iniciarse de forma aleatoria en otras áreas de las aurículas o incluso en las venas pulmonares.
  • En la FibA, la corriente eléctrica no fluye de manera organizada de arriba abajo. En su lugar, las contracciones son rápidas y desorganizadas.
  • En la FibA, el nodo AV a menudo no puede regular la corriente caótica. Hace todo lo que puede para proteger el ventrículo izquierdo de otros impulsos eléctricos, pero no puede detenerlos todos. Como consecuencia, el ventrículo late con más frecuencia de lo que debería, dando lugar a síntomas evidentes de disnea y cansancio.
  • Cuando el latido cardíaco no es regular, el aporte sanguíneo puede ser impredecible. Por lo tanto, aunque los ventrículos latan más rápido de lo normal, no laten tan rápido como las aurículas. Por lo tanto, las aurículas y los ventrículos ya no laten de forma coordinada. Esto crea un ritmo cardíaco irregular y rápido. En la FibA, los ventrículos pueden latir 100 a 175 veces por minuto, en contraste con la velocidad normal de 60 a 100 latidos por minuto.

La cantidad de sangre que se bombea desde los ventrículos hasta el cuerpo se basa en el carácter aleatorio de los latidos auriculares.

El cuerpo puede recibir pequeñas y rápidas cantidades de sangre y, en ocasiones, mayores cantidades de sangre. La cantidad dependerá de cuánta sangre ha fluido desde las aurículas hasta los ventrículos en cada latido.

¿Puede simplemente desaparecer la FibA?

Sí, en ocasiones aisladas ocurre una “remisión espontánea”; simplemente desaparece. Sin embargo, es algo que usted y su profesional de la salud deben supervisar, porque algunas personas tienen una FibA y no sienten los síntomas. Sin embargo, los riesgos siguen presentes.

En general, la mayoría de los riesgos, síntomas y consecuencias de la FibA están relacionados con la rapidez con la que late el corazón y con la frecuencia con la que se producen trastornos del ritmo.

La FibA puede ser breve, con síntomas que aparecen y desaparecen. Se puede tener un episodio de fibrilación auricular que se resuelve solo. O bien, la afección puede ser persistente y requerir tratamiento. A veces la FibA es permanente, y los medicamentos u otros tratamientos no pueden restaurar un ritmo cardíaco normal.

Sin embargo, teniendo en cuenta todos los motivos enumerados anteriormente, es importante que colabore con su profesional de la salud para determinar sus necesidades de tratamiento, así como comprender sus opciones de tratamiento. También es importante llevar un estilo de vida saludable para el corazón y reducir los riesgos generales tanto como sea posible.

Vea este breve video que explica el riesgo de sufrir un derrame cerebral:

Fibrilación auricular (FA o FibA)

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