Historias personales relacionadas con la enfermedad valvular cardíaca

Representantes de Heart Valve Ambassador

Enfrentarse a una cirugía de válvula cardíaca puede ser una tarea sobrecogedora. Hay muchos motivos para tener esperanza y ser optimista acerca de su recuperación. Está en buena compañía: escuche a otros pacientes que comparten su experiencia con la cirugía de válvulas cardíacas.

Representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Este grupo inaugural de representantes voluntarios incluye a siete sobrevivientes de enfermedades de las válvulas cardíacas y a un cuidador de diferentes partes del país que representan la cara de la enfermedad valvular cardíaca en Estados Unidos y muestran que puede afectar a personas con diferentes edades, antecedentes y estilos de vida. Estos representantes servirán como líderes en la comunidad y colaborarán con nosotros para generar conciencia sobre la enfermedad valvular cardíaca y compartir los recursos disponibles para pacientes y familiares. Obtenga más información acerca de ellos aquí y comuníquese con ellos a través de Support Network.

Debra North, insignia de Heart Valve Ambassador

Conozca a Debra North, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Debra North es una sobreviviente de una cardiopatía: nació con prolapso mixomatoso de la válvula mitral, una forma degenerativa de enfermedad valvular. Al nacer, sobrevivió a un ataque al corazón que le causó un derrame cerebral; nadie esperaba que sobreviviera. Durante años, su cardiopatía valvular no afectó a su vida, incluso practicó atletismo en la escuela secundaria. Su cardiólogo pediátrico incluso le había informado a Debra que no necesitaría un reemplazo de válvula hasta los 60 años. A la edad de 30 años, Debra comenzó a tener síntomas de insuficiencia valvular que dieron lugar a una reparación. Su válvula continuó degenerándose, y se sometió a un reemplazo de válvula diez años más tarde, el 2016. Debido a las complicaciones del reemplazo, Debra está a la espera de someterse a otra cirugía de válvula en el futuro. Estas experiencias la llevaron a involucrarse con la AHA y a unirse al programa Heart Valve Ambassador para ayudar a crear conciencia acerca de la cardiopatía valvular.

Mark Ridder, insignia de Heart Valve Ambassador

Conozca a Mark Ridder, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

La historia de Mark con la enfermedad valvular cardíaca comenzó en la escuela secundaria, cuando se le detectó un soplo cardíaco en una exploración física rutinaria. Más tarde se le diagnosticó estenosis de la válvula aórtica, la cual terminó volviéndose lo suficientemente grave como para requerir cirugía de reemplazo valvular. Está agradecido por los cuidados y el tratamiento que recibió durante y después de su cirugía; siguió un programa de rehabilitación cardíaca de 12 semanas y volvió a correr 6 kilómetros de forma habitual. Mark demuestra un interés apasionado en investigar el uso de la nutrición, el ejercicio físico y las opciones de estilo de vida para reducir el riesgo de presentar cardiopatías. Conocedor de que la fuerza que transmite una comunidad capaz de sentir verdadera empatía, decidió hacerse mentor de otras personas como representante de Heart Valve Ambassador de la AHA.

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Christine Rekash, insignia de Heart Valve Ambassador

Conozca a Christine Rekash, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Durante una exploración física de rutina, el médico de Christine detectó un soplo cardíaco. La derivaron a un especialista y este le dijo que tenía prolapso de la válvula mitral. Después de un monitoreo minucioso y bajo la estricta vigilancia de su cardiólogo a través de pruebas de rutina, desarrolló una válvula mitral con fugas. El problema se había agravado; su corazón se había agrandado porque se esforzaba más en bombear la sangre entre las cámaras. Se le reparó la válvula mitral mediante cirugía cardíaca abierta tradicional y más tarde desarrolló complicaciones posoperatorias. Christine ha hecho suya la misión de “devolver lo que ha recibido” y proporcionar consuelo, aliento e inspiración a otras personas que se enfrentan a una cirugía cardíaca. Comparte sus consejos y trucos sobre cómo está dejando atrás su cardiopatía poco a poco con la esperanza de hacer que la experiencia de otras personas sea un poco más llevadera.

Lea My Journey: Operation Backward Blood Parte 1  |  Parte 2  |  Parte 3

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Retrato de la embajadora Susan Strong

Conozca a Susan Strong, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Susan Strong, una aficionada al senderismo a la que le gusta comer de manera saludable, se sorprendió cuando le dijeron que necesitaba someterse a cirugía cardíaca el año pasado a la edad de 49 años. Pero la radioterapia que había recibido más de tres décadas antes para tratar un linfoma de Hodgkin había cobrado un precio: Strong había desarrollado estenosis aórtica grave y regurgitación. Como representante, Strong comparte su historia online y en persona para apoyar a otros pacientes e incluso para alentar a sus estudiantes a que ideen inventos como el que ella considera que le ha salvado la vida. “Quiero asumir lo que he pasado, animar a la gente y darles esperanza de que pueden vivir una vida plena”.

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Retrato de Jen Hyde

Conozca a Jen Hyde, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Jen, de 31 años y proveniente de Brooklyn, Nueva York, nació con una cardiopatía congénita llamada “tetralogía de Fallot” y se sometió a su primera cirugía cardíaca a la edad de tres años. Mientras viajaba por China antes de comenzar su primer semestre de un programa de posgrado de escritura creativa en la New York University, Jen comenzó a experimentar síntomas asociados a la enfermedad valvular cardíaca. Se sometió a su segunda cirugía cardíaca abierta para el reemplazo de la válvula pulmonar el 2010.

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Retrato de Kimberly Goodloe

Conozca a Kimberly Goodloe, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Kimberly, de 48 años y proveniente de Atlanta, Georgia, ha experimentado la enfermedad valvular cardíaca de primera mano. Kimberly nació con una válvula anormal, pero no comenzó a presentar síntomas hasta los 40 años. Se enteró de que necesitaba un reemplazo de válvula aórtica el 2009 y se sometió a una cirugía cardíaca abierta, en la que se le implantó una válvula mecánica para reemplazar su válvula aórtica dañada. Cuatro días después de la operación, sufrió una obstrucción y, en una segunda cirugía, se le implantó un marcapasos.

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Retrato de Bernie Oakes

Conozca a Bernie Oakes, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Bernie, de 87 años y proveniente de Traverse City, Michigan, ha experimentado la enfermedad valvular cardíaca de primera mano. A Bernie le diagnosticaron hipertensión arterial a los 20 años y se sometió a una cirugía cardíaca abierta de triple revascularización el 2005. En marzo del 2014, Bernie comenzó a experimentar síntomas que indicaban que tenía un problema en su válvula aórtica. Bernie se sometió a un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo llamado reemplazo de válvula aórtica transcatéter (RVAT), en el cual se utiliza un catéter para reemplazar la válvula cardíaca en lugar de abrir el tórax y extraer por completo la válvula antigua y dañada.

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Retrato de Dennis Dobkowski

Conozca a Dennis Dobkowski, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Dennis, de 69 años y proveniente del condado de Orange, California, fue diagnosticado con un soplo cardíaco el 2012. Con el tiempo, los síntomas de Dennis progresaron y su cardiólogo decidió que era necesario que se sometiera a un reemplazo de la válvula aórtica. Dennis se sometió a una cirugía cardíaca abierta en enero del 2015 en el St. Joseph’s Hospital del condado de Orange, donde su esposa Ann trabajaba como enfermera.

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Retrato de Ann Dobkowski

Conozca a Ann Dobkowski, representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Ann fue la principal cuidadora y apoyo de su esposo Dennis durante su experiencia de reemplazo de válvula cardíaca. La experiencia de Ann en cuidados de la salud lo ayudó durante la cirugía, la rehabilitación cardíaca y la recuperación.

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Retrato de Robert Epps

Conozca a Robert Epps, miembro fundador y antiguo representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

Robert, de 54 años y proveniente de Norfolk, Virginia, ha experimentado una enfermedad valvular cardíaca de primera mano. Después de muchos años de servicio activo en la Guardia Costera de EE. UU., Robert notó una disminución preocupante en su energía y vitalidad. Su cardiólogo realizó pruebas que revelaron que padecía un aneurisma aórtico, una válvula aórtica con fugas (regurgitación aórtica) y dilación del ventrículo izquierdo. Posteriormente, Robert se sometió a una cirugía cardíaca abierta para reemplazar la válvula aórtica por una válvula mecánica. Más tarde, Robert se enteró de que tenía una disección aórtica y, desde entonces, se ha sometido a otras dos cirugías cardíacas. Conozca cómo fue la llamada de atención de Robert, su reemplazo de válvula y la gratitud que es el motor de su vida y su misión en la actualidad.

Anthony DiLemme

Conozca a Anthony DiLemme, miembro fundador y antiguo representante de Heart Valve Ambassador de la AHA

La lista de adjetivos que describen a Anthony DiLemme es larga, pero es de las que cambian la vida. A sus 32 años, este oriundo de Nueva Jersey y residente en el sur de California es escalador, ciclista, blogger, ferviente voluntario y apasionado profesor de Ciencias de secundaria. También se ha sometido en dos ocasiones a una cirugía cardíaca abierta de sustitución de válvula. Dice que su vida (su estilo de vida activo, el hecho de crecer con un defecto cardíaco congénito e incluso sus veranos trabajando como asesor en un campamento) lo ha conducido a su nueva misión. “Me siento como si me hubiera estado preparando mentalmente toda la vida para esto”. 

Echa un vistazo al blog de Anthony (el vínculo se abre en una ventana nueva).

La experiencia personal del embajador Ray Rivera con una valvulopatía
Allison: Desde mi corazón al vuestro: recuperación de una cirugía valvular Parte 2

Allison comparte su camino hacia la recuperación de una cirugía de reparación de la válvula cardíaca. “Estaba dispuesta a invertir en la recuperación”. Casi inmediatamente después de la cirugía, sus síntomas disminuyeron. El apoyo de amigos y familiares fue clave en su recuperación. Insta a todo el mundo a conocer los síntomas de la cardiopatía y a adoptar medidas.

Diane Graf

Diane Graf: Sobreviviente de cardiopatía y derrame cerebral

Diane Graf no solo se sometió a una doble cirugía cardíaca de reemplazo de válvula, sino que otras pruebas determinaron que había sufrido un derrame cerebral anterior.

Karen Griffith

Karen Griffith: Reemplazo de la válvula aórtica

Al tener que enfrentarse al reemplazo de la válvula aórtica a la edad de 85 años, Karen se sentía comprensiblemente ansiosa por la cirugía. Su actitud positiva y sentido del humor ayudaron a acelerar su recuperación, y continúa viajando y disfrutando de la vida.


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La Fundación Edwards Lifesciences patrocina el Centro de educación sobre válvulas cardíacas y el programa de embajadores de la AHA: Valvulopatía cardíaca.

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