Sus pies, su corazón: ¿cuál es la conexión?

un veterano militar levantando pesas en el garaje

EAP y EC: Si tiene una, tiene un mayor riesgo de tener la otra

Si tiene una enfermedad coronaria (EC, también denominada cardiopatía coronaria), tiene mayor riesgo de padecer una enfermedad arterial periférica, o EAP. Del mismo modo, si padece EAP, también tiene mayor riesgo de EC.

Infografía de conexión EC/EAP
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Estas dos afecciones tienen factores de riesgo que se superponen. Lo siguiente puede aumentar el riesgo de EAP y EC:

  • Tabaquismo
  • Edad avanzada
  • Colesterol alto
  • Hipertensión arterial
  • Tener sobrepeso
  • No mantenerse físicamente activa
  • Tener diabetes

Entienda los factores de riesgo

Las personas fumadoras enfrentan el mayor riesgo de EC y EAP. Dejar de fumar reduce el riesgo. De hecho, es lo mejor que puede hacer por su salud en general.

Si tiene colesterol alto, asegúrese de continuar con cualquier medicamento para reducir el colesterol (denominado estatinas) que se le haya recetado. Si se recetan, esos medicamentos son importantes para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Si tiene EC, EAP o ambos, existe un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Se ha demostrado que los veteranos militares tienen un mayor riesgo de padecer EAP. Esto se debe a que los veteranos suelen tener presión arterial más alta que el promedio, junto con mayores tasas de tabaquismo y diabetes, todos factores de riesgo de EAP.  

El mayor riesgo de los veteranos de padecer EAP significa que también tienen un riesgo más elevado de tener EC. 

Una causa compartida

Tanto la EC como la EAP son causadas por la ateroesclerosis. La aterosclerosis ocurre cuando el colesterol y los depósitos de grasa, a veces llamados placas, se acumulan en las arterias. 

El estrechamiento resultante de las arterias es grave. La placa que se acumula en las arterias puede causar un infarto al miocardio, y la pone en riesgo de otras condiciones peligrosas, como accidentes cerebrovasculares.

El manejo es posible

Si minimiza los factores de riesgo que puede controlar, es posible reducir las posibilidades de experimentar EC o EAP.

Si tiene EC o EAP, puede disminuir el impacto de ambas afecciones. El manejo de la EC o la EAP depende de los cambios en el estilo de vida, que incluyen dieta y ejercicio adecuados, además de los medicamentos que el profesional de la salud pueda recomendarle. En ambos casos, la detección temprana es clave para controlar la enfermedad. 


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