Prevención y tratamiento de la EAP

woman on exercise bike

El tratamiento de la enfermedad arterial periférica se centra en reducir los síntomas y prevenir la progresión de la afección. En la mayoría de los casos, los cambios en el estilo de vida, el ejercicio y los medicamentos para la claudicación son suficientes para ralentizar la progresión o incluso revertir los síntomas de la EAP.

Consulte nuestra biblioteca interactiva para obtener más información sobre la EAP.

Hoja descargable: An Important Reason To Take Your Socks Off (PDF)

Dejar de fumar

El humo del tabaco es un factor de riesgo importante para la EAP y aumenta su riesgo de sufrir infarto al miocardio y accidente cerebrovascular. Si fuma, tome medidas para dejar de hacerlo. Las herramientas efectivas incluyen programas de modificación del comportamiento, medicamentos de reemplazo de nicotina y otros medicamentos para dejar de fumar. Dejar de fumar ayudará a retrasar la progresión de la EAP y otras enfermedades relacionadas con el corazón.

Descubra cómo puede lograrlo en nuestro sitio web para dejar de fumar.

Actividad física

Un tratamiento eficaz para los síntomas de la EAP es la actividad física regular. Su médico puede recomendarle entrenamiento con ejercicios supervisados, también conocido como terapia de ejercicio supervisado (TES). Es posible que tenga que empezar poco a poco, pero las rutinas sencillas de paseo, ejercicios de piernas y programas de ejercicio en cinta de correr pueden aliviar los síntomas.

El ejercicio para la claudicación intermitente considera que caminar causa dolor. El programa consiste en alternar actividad y reposo hasta acumular la cantidad de tiempo que puede caminar antes de que aparezca el dolor. Lo mejor es que este programa de ejercicios se lleve a cabo en un centro de rehabilitación, en una cinta de correr y con supervisión. Si no es posible ir a un centro de rehabilitación, el profesional de la salud puede recomendar un programa estructurado comunitario o basado en el hogar.

Obtenga más información sobre la rehabilitación cardíaca en nuestro sitio web específico.

Dieta

Muchas personas con EAP tienen niveles de colesterol elevados. Una dieta baja en grasas saturadas y trans puede ayudar a reducir los niveles de colesterol. También es posible que necesite medicamentos para reducir el colesterol.

Trate de llevar una dieta saludable que enfatice las verduras, las frutas y los cereales integrales. Incluya productos lácteos bajos en grasa, aves, pescado, legumbres, nueces, semillas y aceites vegetales no tropicales como el aceite de oliva. Limite el sodio, las grasas saturadas y trans, los azúcares agregados, las bebidas endulzadas con azúcar y las carnes rojas. 

Medicación

Es importante tomar el medicamento que le recete el profesional de la salud. No tomar estos medicamentos puede aumentar su riesgo de EAP, así como de infarto al miocardio y accidente cerebrovascular. Los medicamentos que pueden recetarse incluyen:

Si tiene claudicación, también le pueden recetar medicamentos (cilostazol) para ayudar a mejorar la distancia que camina. 

Hable con el profesional de la salud sobre qué medicamentos puede necesitar en función de su afección y otros factores de riesgo. 

Controlar la diabetes

La diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de malos resultados entre las personas con EAP. Lograr el control de la glucosa beneficia a todas las personas con diabetes y puede reducir las complicaciones relacionadas con las extremidades en las personas con EAP. 

Trabaje con su equipo de atención médica para crear un plan de atención coordinada que incluya:

  • Una dieta saludable para reducir el colesterol y controlar la diabetes
  • Alcanzar y mantener un peso saludable
  • Medicamentos para el manejo de la glucosa
  • Manejo de otros factores de riesgo cardiovascular
  • Cuidado de los pies y prevención de úlceras

Procedimientos

Para algunos pacientes, las recomendaciones y los tratamientos anteriores no son suficientes. Por lo tanto, puede ser necesaria una cirugía o un tratamiento mínimamente invasivo.

  • La angioplastia o la colocación de stent (como se hace en el corazón para la enfermedad de las arterias coronarias) son procedimientos que se realizan haciendo una pequeña incisión a través de la cual se inserta un catéter para llegar a la arteria bloqueada. Se infla un pequeño globo dentro de la arteria para abrir el coágulo. En este momento, también se puede insertar un cilindro diminuto de malla de alambre llamado stent para ayudar a mantener la arteria abierta. A veces, se puede administrar un medicamento a través del catéter o se puede insertar un dispositivo especial para eliminar el coágulo que bloquea la arteria. 
  • Una aterectomía es un procedimiento mínimamente invasivo para eliminar la placa de la arteria. Es similar a una angioplastia: se inserta un catéter en la arteria bloqueada. El catéter tiene una hoja afilada (cortador) en el extremo para cortar, recoger y eliminar la placa del vaso sanguíneo.
  • Si una parte larga de la arteria de su pierna está completamente bloqueada y tiene síntomas graves, es posible que sea necesaria una cirugía de revascularización. Se utiliza una vena de otra parte del cuerpo para “desviar” y redirigir el flujo sanguíneo alrededor de la arteria cerrada. 

El profesional de la salud analizará sus opciones de tratamiento y lo ayudará a elegir el mejor procedimiento para usted.


PAD Symptoms and Risk Factors

If you have cramping, tingling or weakness in your legs, you might have peripheral artery disease, also known as PAD. PAD can lead to leg or foot amputation and even heart attack or stroke. Early detection is key!

If you have trouble with your feet or legs, talk to a doctor about PAD and ask to take off your socks.

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