Terminología común: la ciencia de los alimentos

science of food

Cocinar puede ser divertido si piensa en todos los experimentos científicos que se realizan en su cocina.

De niño, es posible que haya mezclado bicarbonato de sodio con vinagre y recuerde cómo se formaban burbujas; esto es parecido a lo que sucede al añadir el bicarbonato de sodio a la masa de magdalenas, tortitas o galletas.

Comprender un poco la ciencia que hay detrás de los alimentos puede ayudar a mejorar los resultados de sus recetas… ¡y hasta puede ser divertido!

Algunos términos básicos para tener en su caja de herramientas de cocina:

  • La caramelización es una técnica para dorar alimentos y añadir sabor. La caramelización se produce cuando el azúcar se calienta hasta que sus moléculas reaccionan para formar otros colores y sabores. Esto puede suceder con el azúcar natural de las frutas y verduras o con azúcar añadida. Por eso, las verduras amargas como los nabos (que contienen almidones o azúcares) se vuelven dulces al asarse.

  • La gelatinización se produce cuando la proteína o los carbohidratos convierten un líquido en gelatina.

  • La desnaturalización es el proceso que consiste en cambiar parte de la estructura natural de la proteína por medio de una reacción química o física. El uso del calor para cocinar los huevos es un buen ejemplo de desnaturalización.

  • La emulsificación se produce cuando se combinan dos líquidos que normalmente no se disuelven juntos, como el aceite y el agua. El aceite y el agua (o el vinagre) se pueden emulsionar mediante mezcla, pero terminan separándose, a menos que se agregue un agente aglutinante.


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