Prepararse para las visitas médicas

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Debido a que las visitas son breves (alrededor de 15 minutos), prepararlas le permite aprovechar al máximo el tiempo que pasa con su médico. Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio elaboraron la guía PACE1 para que ordene fácilmente sus sentimientos, preguntas y preocupaciones antes de la consulta. PACE (de "ritmo" en inglés) es el acrónimo de:

  • P = Proporcione información sobre cómo se siente.
  • A = Averigüe más información haciendo preguntas.
  • C = Compruebe que entiende todo lo que se le ha explicado.
  • E = Exprese cualquier preocupación que pueda tener.

A continuación, se explica cómo debe usar la guía PACE:

  • Un día o dos antes de acudir al consultorio, responda las preguntas de la hoja. Si no tiene problemas o dudas, deje espacios en blanco en el formulario.
  • Muéstrele la hoja al médico al comienzo de la consulta. Durante la visita, utilice la hoja para recordar lo que quería hablar con su médico.

1Usada con el permiso de Donald J. Cegala, profesor de Comunicación y Medicina Familiar de la Universidad Estatal de Ohio

PACE Más información:

P = Proporcione información sobre cómo se siente.

Anote sus síntomas, dudas o problemas. Si ha notado cambios en cómo se siente, anote cuándo comenzaron.

Utilice estas preguntas para describir sus síntomas y preocupaciones:

¿Cómo se siente?

  • ¿Siente dolor (por ejemplo, dolor torácico)? Si es así, ¿dónde?
  • ¿Es el dolor constante o aparece y desaparece?
  • ¿Se trata de un dolor agudo o sordo? ¿Siente opresión, presión o una sensación de ardor?
  • ¿Cuándo y con qué frecuencia lo ha sentido? Por ejemplo, ¿ocurre antes o después de comer, al levantarse por la mañana, cuando está descansando o después de hacer deporte?
  • ¿Cuánto tiempo dura? ¿unos segundos o unos pocos minutos?
  • ¿Empeora el síntoma cuando está activo? Si es así, ¿qué actividades lo empeoran?

¿Qué hace para aliviar sus síntomas?

  • ¿Toma algún medicamento para sentirse mejor? ¿Qué medicamento (por ejemplo, nitroglicerina para el dolor torácico)? ¿Cómo y cuándo lo toma?
  • ¿Lo ayuda?
  • ¿Utiliza tratamientos complementarios como vitaminas, hierbas, suplementos dietéticos, medicamentos de venta libre, fisioterapia, acupuntura u otros?
  • ¿Lo ayuda evitar ciertas cosas como actividades específicas, alimentos o medicamentos? Si es así, ¿cuáles son las cosas que lo ayudan?
  • ¿Ha acudido a otro médico por esta afección? Si es así, ¿cómo la ha tratado?

Sus síntomas

  • ¿Cree que sus síntomas pueden verse afectados por problemas, preocupaciones o estrés? (En caso afirmativo, coménteselo al médico).
  • ¿Le preocupa que estos síntomas puedan ser una señal de que su afección cardíaca está empeorando?

¿Cómo puede ayudarlo su médico?

Piense en lo que espera que el médico pueda hacer por usted. Si tiene alguna idea, puede escribirla en la guía PACE. No siempre sabrá exactamente lo que quiere que su médico haga por usted, así que puede dejar esta sección en blanco.

A = Averigüe más información haciendo preguntas.

Piense siempre en las preguntas que le va a hacer al médico antes de la consulta. Escriba las preguntas en la guía PACE o en una nota para no olvidarlas. Si tiene más de tres preguntas, marque las más importantes con una estrella para asegurarse de realizarlas en primer lugar.

Use estos ejemplos de preguntas para pensar en otros datos que le gustaría conocer sobre la enfermedad, los medicamentos, las pruebas y otros tratamientos.

Ejemplos de preguntas sobre su afección

  • ¿Qué es una enfermedad coronaria (EAC) y por qué la tengo?
  • ¿Qué tan grave es mi EAC? ¿Me recuperaré? ¿Seguiré igual? ¿Empeorará?
  • ¿Me impedirá llevar una vida normal? Si es así, ¿cómo?
  • ¿Cuánto tiempo debo seguir los tratamientos para esta afección?
  • ¿Cómo puedo saber si mi EAC está empeorando?
  • ¿Existen programas o grupos de apoyo que me puedan ayudar a cuidar y afrontar mi afección?

Ejemplos de preguntas sobre las pruebas o procedimientos (como un ECG o una angiografía)

  • ¿Cuál es el propósito de esta prueba o procedimiento? ¿Qué indicará sobre mi afección?
  • ¿Supone algún riesgo pasar por esta prueba o procedimiento?
  • ¿En qué consiste la prueba? Por ejemplo:
    • ¿Es dolorosa?
    • ¿Cuánto tiempo tarda?
    • ¿Estaré despierto o dormido?
    • ¿Debo traer a alguien para que me acompañe?
    • ¿La cubre el seguro?

Ejemplos de preguntas sobre medicamentos

  • ¿Por qué tengo que tomar el medicamento? ¿Qué es lo que hace?
  • ¿Qué efectos secundarios debo tener en cuenta para informar a mi médico?
  • ¿Tiene alguna muestra que pueda probar?
  • ¿Hay una versión genérica?
  • ¿Me sentiré mejor al tomar este medicamento? ¿Cuánto tiempo pasará hasta que me sienta mejor?
  • ¿Cómo debo tomar el medicamento y qué debo hacer si me olvido de tomar una dosis?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar el medicamento?

Ejemplos de preguntas sobre otros tratamientos (por ejemplo, cambios en la dieta y deporte).

  • ¿Qué tengo que hacer?
  • ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que seguir el tratamiento?
  • ¿Cuándo veré resultados?
  • ¿El tratamiento tiene algún riesgo?

C = Compruebe que entiende todo lo que se le ha explicado.

Cuando hable con el profesional de la salud, es posible que escuche cosas que le resulten difíciles de comprender. O incluso puede confundirse al escuchar tantas cosas. Incluso si cree comprender lo que el médico, el enfermero, el farmacéutico u otro profesional le está diciendo, es una buena idea que lo corrobore.

Para comprobar si comprendió lo que escuchó, realice lo siguiente:

  • Pídale al profesional que se lo explique.
  • Repita las instrucciones del profesional.
  • Repase su explicación.

Pídale al profesional que se lo explique

Si no entiende algo, pídale al profesional que repita lo que le dijo. Si no entiende una palabra, pídale que use palabras más simples que usted entienda. Asegúrese de saber lo que el profesional quiere que haga y por qué debe hacerlo.

Pruebe estas frases:

  • “No entiendo. ¿Puede repetirlo con otras palabras o con palabras más sencillas?”
  • “¿Puede aclararlo?”
  • “¿Podría repetir lo último que dijo?”
  • “¿Qué significa esa palabra?”
  • “¿Puede deletrearme esa palabra?”

Repita las instrucciones del profesional

Los profesionales de la salud le dan muchas instrucciones que debe seguir, como cuándo tomar sus medicamentos, qué debe tener en cuenta y cómo cuidarse a sí mismo. Estas instrucciones son importantes. Para asegurarse de que las entiende, repítalas usando sus propias palabras y pregúntele al profesional si lo ha entendido todo correctamente.

Pruebe estas frases:

  • “Creo que me está diciendo que…”
  • “¿Me puede confirmar si quiere que yo haga…?”
  • “Antes de mi próxima visita, yo…”
  • “¿Quiere que lo llame si…?”

Repase su explicación

Al finalizar una llamada telefónica o después de una visita al consultorio, repase lo que le han dicho. Repita las cosas que usted y su profesional acordaron. Si cree que puede olvidar algo, escríbalo (o pídale al profesional que lo anote por usted).

El siguiente es un ejemplo de cómo puede repasar lo que le han dicho:

Paciente: “Entiendo que mi colesterol sigue siendo alto y que quiere que tome este nuevo medicamento. Cree que hacer ejercicio me está ayudando y que puedo caminar hasta 35 minutos al día. Por último, cree que mis dolores de cabeza no están relacionados con mi cardiopatía. ¿Es esto correcto?” Médico: “Sí, y también acordamos que comería al menos cinco raciones de fruta y verdura al día”. Paciente: “Es verdad. ¿Podría anotarlo? ¿He pasado algo por alto?”

Pruebe estas frases:

  • “Le entendí estas tres cosas…”
  • “Decidimos que…”
  • “Quiere que pruebe un nuevo medicamento, porque…”
  • “Cree que estoy bien, a excepción de…”
  • “¿Podría anotar lo que quiere que recuerde?”

Consejos

Lleve una grabadora y pregúntele al médico si no tiene inconveniente en que grabe su visita. Si prefiere no grabar toda la visita, pídale que grabe las instrucciones que debe seguir.

Pídale a alguien que lo acompañe para que lo ayude a hacer preguntas y escribir las instrucciones y la información que necesite.

Pídale a su médico que deletree los términos médicos o que dibuje imágenes para ayudarlo a comprender un procedimiento o una instrucción.

E = Exprese cualquier preocupación que pueda tener.

Es posible que tenga inquietudes sobre la enfermedad y sus tratamientos, entre los que se incluyen procedimientos, pruebas, medicamentos, cambios en la dieta y recomendaciones para hacer ejercicio. Es muy importante que comparta sus preocupaciones con los profesionales de la salud. Asegúrese de entender por qué el médico le está recetando cierto tratamiento y cómo lo ayudará con su afección. Le resultará mucho más fácil seguir un plan de tratamiento si sabe lo importante que es para su salud.

Su enfermedad puede empeorar si no sigue las instrucciones de su equipo de cuidado de la salud. Si no puede seguir el plan de tratamiento, sea honesto y hable con su médico. Puede recomendarle otro tratamiento que se ajuste mejor a sus necesidades. Por ejemplo, si uno de sus medicamentos tiene efectos secundarios desagradables, no se limite a dejar de tomarlo. Informe a su médico acerca del problema y pregúntele si hay otro medicamento que lo pueda ayudar sin que se produzcan efectos secundarios.

Use la guía PACE para escribir sus preguntas o inquietudes y revisarlas con los profesionales de la salud. Escriba lo que desea cambiar y por qué.

Recuerde que usted es la parte más importante de su equipo de cuidado de la salud. Depende de usted llevar a cabo los consejos de los profesionales para mejorar la salud. Es necesario que obtenga respuestas a sus inquietudes y preguntas para que pueda entender y seguir su plan de tratamiento.