Perspectiva de un Cardiólogo sobre la Diabetes Gestacional

Mujer Embarazada Teniendo un Control de la Glucemia

La diabetes gestacional, un tipo de diabetes que se desarrolla durante el embarazo, es un diagnóstico que ninguna mujer quiere recibir. Esta afección se relaciona con problemas de salud, complicaciones en el parto y futuros riesgos cardiovasculares y otros riesgos médicos.

Para los cardiólogos, como la Dra. Jennifer Lewey, es importante ayudar a las mujeres a mejorar su salud cardíaca y lidiar con la diabetes gestacional.

“El embarazo es un período de oportunidades”, indicó Lewey, una profesora ayudante de medicina en la Universidad de Pennsylvania. “Es un período para que las mujeres conozcan los riesgos de sufrir una enfermedad cardiovascular y hagan cambios saludables para reducirlos. Idealmente, estos cambios son más eficaces cuando se realizan antes del embarazo y se mantienen durante este”.

Lewey, directora del Programa de Salud Cardiovascular para Mujeres de Penn (Penn Women’s Cardiovascular Health Program), indicó que sus pacientes normalmente no encajan en un molde de un paciente cardíaco “tradicional”. La mayoría corresponde a mujeres de entre 20 y 50 años y más de la mitad están embarazadas.

“Es esencial mejorar la salud cardiovascular en todas las mujeres que se encuentran en edad fértil”, indica. “Eso incluye derribar los estereotipos sobre quienes se ven afectados por una enfermedad cardíaca y entender el cuidado que necesita una mujer embarazada”.

En ocasiones, este cuidado incluye un enfoque de equipo para una mujer que padece diabetes gestacional. Entre los expertos que tratan esta afección se encuentran ginecólogos obstetras, cardiólogos y especialistas en educación y cuidado de la diabetes certificados (CDCES, por sus siglas en inglés), además de miembros del personal de enfermería especialmente capacitados, especialistas en dietética certificados, entre otros.

Lewey indicó que las mujeres muchas veces continúan con los hábitos saludables que aprenden de estos expertos después de su embarazo. Además, afirmó que esa es una motivación para que ella y otros profesionales de la salud sigan apoyando a las mujeres durante el difícil período después del parto.

“Quiero que las mujeres siempre sientan que tienen la facultad de buscar atención y obtener respuestas a sus preguntas relacionadas con la salud en cualquier momento de su vida”.

Más Información sobre la Diabetes Gestacional

  1. ¿Qué causa la diabetes gestacional? Durante el embarazo, pueden ocurrir muchos cambios que afecten el cuerpo de una mujer. La diabetes gestacional se produce cuando el cuerpo de una mujer embarazada no produce la cantidad suficiente de insulina al mismo tiempo que se desarrolla la resistencia a la insulina durante el embarazo. La insulina es una hormona que permite que el azúcar en la sangre ingrese a las células del cuerpo para utilizarla como energía.

  2. ¿Qué aumenta el riesgo de la diabetes gestacional? Es más probable que las mujeres sufran de diabetes gestacional si presentan las siguientes características:
    • Tienen antecedentes familiares o hermanos con diabetes de tipo 2.
    • Tuvieron diabetes gestacional durante otros embarazos.
    • Tienen sobrepeso y no son físicamente activas.
    • Son mayores de 25 años.
    • Tienen un trastorno hormonal denominado síndrome del ovario poliquístico.
    • Son afroamericanas, nativas americanas, estadounidenses asiáticas, hispanas o estadounidenses isleñas del Pacífico.
  3. ¿Cómo saber si tengo diabetes gestacional? La diabetes gestacional se puede presentar incluso si no hay síntomas que se puedan percibir. Los posibles signos de esta afección incluyen la sed excesiva, el cansancio y la micción frecuente. Es necesario controlarse y someterse a pruebas con un profesional de la salud aunque los síntomas no sean evidentes.

  4. ¿Cuándo y cómo me someteré a pruebas? Generalmente, las mujeres embarazadas se someten a pruebas para la detección de diabetes gestacional entre la semana 24 y la semana 28 de su embarazo. Sin embargo, es posible que se les realicen estas pruebas antes a aquellas pacientes que tienen un mayor riesgo de sufrir esta afección. Los análisis de sangre se utilizan para mostrar si el cuerpo está usando bien la glucosa y diagnosticar la diabetes gestacional.

  5. ¿Cómo se trata la diabetes gestacional durante el embarazo? Es posible que las mujeres que sufren de diabetes gestacional deban seguir realizándose análisis de glucemia y controlando su salud. Además, es probable que se necesite aumentar la supervisión fetal. Se le recomendará realizar cambios en su estilo de vida, como seguir un plan de alimentación saludable y mantenerse activa de manera segura. Algunas mujeres también pueden necesitar insulina u otros medicamentos.

  6. ¿Cómo afecta la diabetes gestacional a la madre y al bebé? Esta afección puede llevar a padecer problemas de salud graves, como presión arterial alta durante el embarazo y complicaciones en el parto. Los bebés pueden verse afectados por un peso más alto, parto prematuro, hipoglucemia y mayores probabilidades de muerte fetal.

  7. ¿La diabetes continuará después del parto? Padecer diabetes gestacional no significa que la paciente sufrirá de diabetes crónica después del parto. Sin embargo, las mujeres que tuvieron diabetes gestacional presentan mayores probabilidades de sufrir problemas de salud futuros y de padecer diabetes gestacional nuevamente. Además, tanto la madre como el bebé presentan un mayor riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2 más adelante en la vida.

  8. ¿Qué cambios en el estilo de vida pueden ayudar a disminuir el riesgo de padecer diabetes gestacional antes del embarazo y durante este?
    • Comience su embarazo con un peso saludable.
    • Lleve una dieta equilibrada.
    • Póngase o manténgase activa.
    • Siga los consejos de su equipo de atención médica sobre cuánto peso debe ganar durante el embarazo.
    • Agende y acuda a todas las citas de atención médica recomendadas.

La Dra. Jennifer Lewey es una experta médica voluntaria de la American Heart Association que se especializa en las enfermedades cardíaca de las mujeres, incluidas las que se presentan durante el embarazo.

Para obtener más información sobre cómo proteger su salud durante el embarazo, visite goredforwomen.org/pregnancy.


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