Riesgos de problemas en las válvulas cardíacas

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¿Quién está en riesgo de padecer una valvulopatía?

Aunque la cantidad de personas afectadas por una valvulopatía es considerablemente menor que la cantidad de personas con afecciones más comunes, como la hipertensión arterial y la enfermedad coronaria, la valvulopatía se ha convertido en un problema cada vez mayor en los últimos años debido al aumento de la esperanza de vida.

La valvulopatía y la edad

La valvulopatía es más común entre las personas de edad avanzada. En la actualidad, gracias a la mejora de la calidad de la atención médica y al aumento de la atención a la prevención, las personas viven más tiempo. Como resultado, la valvulopatía se ha convertido en un problema más común. A medida que envejecemos, nuestras válvulas cardíacas se recubren de depósitos de calcio que hacen que las valvas de las válvulas engrosen y se vuelvan más rígidas.

La valvulopatía y las enfermedades relacionadas

Las personas que han padecido fiebre reumática (PDF)(el vínculo se abre en una ventana nueva) o endocarditis infecciosa presentan un mayor riesgo de sufrir problemas en las válvulas cardíacas. Los problemas cardíacos como el ataque cardíaco, la insuficiencia cardíaca, la arritmia o las afecciones previas de las válvulas de nacimiento (anomalías cardíacas congénitas) también pueden aumentar la posibilidad de que se generen problemas en las válvulas. Los sobrevivientes de cáncer infantil que recibieron radioterapia torácica también tienen una mayor prevalencia de valvulopatías cuando son mayores.

La valvulopatía y los riesgos para la salud

Muchas personas viven una vida larga y saludable y nunca se dan cuenta de que tienen un problema valvular leve. Sin embargo, si no se trata, la valvulopatía avanzada puede causar insuficiencia cardíaca, accidentes cerebrovasculares, coágulos o muerte debido a un paro cardíaco súbito.

Las personas a las que se les ha diagnosticado un soplo cardíaco, una anomalía como una válvula aórtica bicúspide, un prolapso de la válvula mitral o una forma leve de valvulopatía, se deben realizar revisiones de manera regular con un profesional de la salud y deben ser conscientes de los posibles síntomas en caso de que comiencen a presentarse o se agraven.

Si es necesario realizar una intervención quirúrgica para reparar o sustituir una válvula, es posible que se requieran antibióticos antes de los procedimientos dentales para ayudar a proteger contra la endocarditis infecciosa (EI). Debe hablar sobre el riesgo y las recomendaciones para usted con su profesional de la salud.

Las personas mayores también deben ser conscientes de los cambios que pueden producirse de forma gradual. No todos los descensos de energía o resistencia están relacionados con “los problemas normales de envejecer”. Si el corazón no bombea suficiente sangre rica en oxígeno al cuerpo, pueden aparecer síntomas. Los problemas como cansancio, respiración entrecortada, molestias o dolor en el tórax y aturdimiento pueden indicar problemas tratables relacionados con el corazón.

¿Ha notado que las actividades de rutina, como caminar más rápido o subir escaleras, son cada vez más difíciles?
¿Ha dejado de realizar actividades agradables que solía realizar con relativa facilidad?

Asegúrese de tomar notas sobre cualquiera de estos cambios y describírselos a su profesional de la salud.