Pruebas para la detección de problemas en las válvulas cardíacas

Ecocardiografía

¿Qué es un ecocardiograma?

Una ecocardiografía (eco) es una prueba que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonido) para obtener imágenes del corazón. Esta prueba también se conoce como ecocardiograma. 

¿Por qué necesito una ecocardiografía?

Una ecocardiografía analiza la estructura de su corazón y verifica qué tan bien funciona. La prueba proporciona información sobre lo que se menciona a continuación:

  • El tamaño y la forma del corazón.
  • El tamaño, el grosor y el movimiento de las paredes del corazón.
  • Cómo se mueve el corazón.
  • La fuerza de bombeo del corazón.
  • Si las válvulas cardíacas funcionan correctamente.
  • Si la sangre retrocede a través de las válvulas cardíacas (insuficiencia).
  • Si las válvulas cardíacas son demasiado estrechas (estenosis).
  • Si hay un tumor u otras anomalías alrededor de las válvulas cardíacas.

Prueba de esfuerzo

¿Por qué algunas veces se necesita una prueba de esfuerzo para evaluar un problema de las válvulas?

También llamada “prueba de esfuerzo” o “prueba en cinta de correr”, la prueba de ejercicio puede proporcionar información valiosa en pacientes con cardiopatía valvular, especialmente en aquellos cuyos síntomas pueden resultar difíciles de evaluar.

Su profesional de la salud puede utilizar una prueba de esfuerzo en combinación con una ecocardiografía, una angiografía y un cateterismo cardíaco.

Las pruebas de esfuerzo ayudan a evaluar los cambios en la presión arterial y los síntomas, y la respuesta del corazón a una carga de trabajo más intensa. Debido a que los síntomas de las válvulas cardíacas pueden presentarse lentamente, es posible que no se dé cuenta de que su actividad se ve limitada con el tiempo o atribuyó el cambio al “envejecimiento normal”. Si tiene un soplo cardíaco, su profesional de la salud identificará cualquier cambio en el soplo que se produzca durante el ejercicio. Siga leyendo acerca de las pruebas de ejercicio.

Radiografía de tórax

¿Qué es una radiografía de tórax?

Una radiografía de tórax es una imagen del corazón, los pulmones y los huesos del tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar la forma general del corazón, pero no puede mostrar las estructuras internas de este.

¿Por qué se realiza en una persona que padece una afección valvular?

Una radiografía de tórax muestra la ubicación, el tamaño y la forma del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Esto puede proporcionar pistas sobre un problema valvular que contemple un corazón de mayor tamaño o engrosado y depósitos de calcio en la válvula. Siga leyendo acerca de los procedimientos de radiografía de tórax.

TAC

¿Qué es una TAC?

La tomografía axial computarizada (TAC) captura varias radiografías para crear una imagen transversal del corazón y los pulmones. Al igual que en una resonancia magnética (RM), en esta prueba a veces se obtienen imágenes más nítidas. A diferencia de las imágenes de RM, en la TAC se emplea aproximadamente la misma cantidad de rayos X que en una angiografía.

Aunque una ecocardiografía, que incluye ecocardiografía transesofágica y ecocardiografía transtorácica ahora es la herramienta estándar para evaluar la valvulopatía, hay ocasiones en que su eficacia es limitada en algunos pacientes. Una TAC crea imágenes de la anatomía valvular y permite la evaluación de la gravedad de la estenosis y la insuficiencia. Una TAC también puede determinar si hay lesiones valvulares o tumores cercanos que afectan el funcionamiento de la válvula. Siga leyendo sobre las TAC.

Cateterismo cardíaco

¿Cómo ayuda el cateterismo cardíaco a diagnosticar la enfermedad valvular?

Aunque el cateterismo cardíaco se utiliza con mayor frecuencia para examinar la sangre que fluye hacia el músculo cardíaco, también puede proporcionar información importante acerca del estrechamiento de las válvulas cardíacas, las válvulas cardíacas con fugas o la sangre que no fluye a través del corazón como debería.

catéter cardíaco

Vea una ilustración del cateterismo cardíaco.

En el caso de pacientes con valvulopatías, un cateterismo cardíaco puede servir para lo siguiente:

  • Medir la presión arterial dentro del corazón y el oxígeno en la sangre
  • Evaluar el funcionamiento del músculo cardíaco y su capacidad para mover la sangre a través de cada cámara
  • Ayudar a determinar el mejor curso de tratamiento.

El cateterismo cardíaco es un procedimiento “mínimamente invasivo” y no es necesario para todas las personas que padecen un soplo cardíaco o un problema valvular, pero puede proporcionar información adicional cuando otras pruebas no son concluyentes. Siga leyendo sobre el cateterismo cardíaco.