Pruebas para la detección de problemas en las válvulas cardíacas

Prueba de esfuerzo

¿Por qué a veces se necesita una prueba de ejercicio para valorar un problema relacionado con una válvula?

También llamada “prueba de esfuerzo” o “prueba en cinta de correr”, la prueba de ejercicio puede proporcionar información valiosa en pacientes con cardiopatía valvular, especialmente en aquellos cuyos síntomas pueden resultar difíciles de evaluar.

Tiene un historial comprobado de seguridad, incluso entre pacientes sintomáticos con estenosis aórtica grave.

Su profesional de la salud puede utilizar una prueba de esfuerzo combinada con una ecocardiografía, una angiografía y un cateterismo cardíaco.

Las pruebas de esfuerzo ayudan a evaluar los cambios en la presión arterial, los cambios en los síntomas y la respuesta del corazón a una carga de trabajo más intensa. Si tiene un soplo cardíaco, su profesional de la salud tomará nota de cualquier cambio en el soplo que se produzca durante el ejercicio. Siga leyendo acerca de las pruebas de ejercicio.

Radiografía de tórax

¿Qué es una radiografía de tórax?

Una radiografía de tórax es una imagen del corazón, los pulmones y los huesos del tórax. Una radiografía de tórax puede mostrar la forma general del corazón, pero no puede mostrar las estructuras internas de este.

¿Por qué se realiza en una persona que padece una afección valvular?

Una radiografía de tórax muestra la ubicación, el tamaño y la forma del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos. Esta imagen puede proporcionar información básica inicial al profesional de la salud, porque los problemas valvulares en ocasiones pueden cambiar la forma del corazón o causar acumulaciones de calcio en el corazón o en las válvulas. Estos depósitos pueden ser visibles en las radiografías. Siga leyendo acerca de los procedimientos de radiografía de tórax.

TAC

¿Qué es una TAC?

La TAC captura varias radiografías para crear una imagen transversal del corazón y los pulmones sin tener que perforar la piel para colocar catéteres. Al igual que en la RM, en esta prueba se suelen tomar imágenes más claras. A diferencia de las imágenes de RM, en la TAC se emplea aproximadamente la misma cantidad de radiografías que en una angiografía.

Aunque un ecocardiograma, como la ecocardiografía transesofágica (ETE) y la ecocardiografía transtorácica (ETT, también conocida como ecocardiografía de rutina), es ahora la herramienta de referencia para evaluar la cardiopatía valvular, hay ocasiones en que su efectividad es limitada en algunos pacientes. Una TAC crea imágenes de la anatomía de la válvula y permite evaluar la gravedad de la estenosis y la regurgitación. Una TAC también puede determinar si hay lesiones valvulares o tumores próximos que afecten el funcionamiento de la válvula. Siga leyendo sobre las TAC.

Cateterismo cardíaco

¿Cómo ayuda el cateterismo cardíaco a diagnosticar la enfermedad valvular?

Aunque el cateterismo cardíaco se utiliza con mayor frecuencia para examinar la sangre que fluye hacia el músculo cardíaco, también puede proporcionar información importante acerca del estrechamiento de las válvulas cardíacas, las válvulas cardíacas con fugas o la sangre que no fluye a través del corazón como debería.

catéter cardíaco

Vea una ilustración del cateterismo cardíaco.

En el caso de los pacientes con enfermedades valvulares, un catéter cardíaco puede:

  • Medir la presión arterial dentro del corazón y el oxígeno en la sangre
  • Evaluar el funcionamiento del músculo cardíaco y su capacidad para mover la sangre a través de cada cámara
  • Ayudar a determinar el curso de tratamiento óptimo

El cateterismo cardíaco se considera un procedimiento “mínimamente invasivo” y no es necesario para todas las personas que tienen un soplo cardíaco o un problema valvular, pero puede proporcionar información adicional cuando otras pruebas no son concluyentes. Siga leyendo sobre el cateterismo cardíaco.