Opciones más recientes de cirugía de válvulas cardíacas

Una razón importante para hacer un seguimiento de cualquier síntoma relacionado con una valvulopatía y someterse a revisiones periódicas, especialmente a medida que uno envejece, es asegurarnos de que cualquier problema valvular que surja pueda identificarse y tratarse lo más pronto posible.

Se pueden prescribir medicamentos para aumentar la capacidad del corazón para bombear sangre, lo que puede contribuir a compensar una válvula que no funciona correctamente. Sin embargo, una válvula cardíaca enferma es un problema mecánico que no puede repararse solo con medicamentos. A menudo, es necesario realizar una intervención quirúrgica para reparar o sustituir la válvula dañada. Una valvulopatía no tratada puede producir una disminución de la función cardíaca y limitar las opciones de tratamiento futuras. Es importante analizar cualquier síntoma con su profesional de la salud. 

¿Y si la cirugía a corazón abierto es demasiado arriesgada para mí?

Animación de la TAVR

Hay buenas noticias si usted o un ser querido necesita una nueva válvula cardíaca y le indicaron que una cirugía a corazón abierto es muy riesgosa. Las personas que padecen estenosis aórtica grave pueden ser buenas candidatas para una sustitución menos invasiva denominada implantación de la válvula aórtica transcatéter (TAVI, del inglés transcatheter aortic valve replacement), también llamada reemplazo de la válvula aórtica transcatéter (TAVR, del inglés transcatheter aortic valve implantation). Si padece regurgitación mitral, puede ser un candidato para la reparación de la válvula mitral transcatéter, también conocida como reparación de extremo a extremo transcatéter (TEER, transcatheter edge-to-edge repair).

Ver la animación de la TAVR.

TAVI para estenosis aórtica

Este procedimiento mínimamente invasivo es similar a colocar un stent dentro de una arteria. Un catéter, un cable o tubo delgado, atraviesa una arteria para llegar a la válvula enferma y se coloca una nueva válvula dentro de la válvula antigua. Algunas válvulas implantadas son un modelo “accionado por resorte” y se expanden por sí mismas. Otras se expanden con un globo. Una vez que la válvula nueva se expande, desplaza las valvas de la válvula antigua y la válvula de sustitución asume la tarea de regular el flujo sanguíneo. 

El procedimiento TAVI se puede realizar mediante varios métodos, lo que permite que el cardiólogo o cirujano elija la forma más segura y eficaz de acceder a la válvula. Los dos enfoques más comunes son el transfemoral y el transapical:

  • Transfermoral: se accede a través de la arteria femoral (arteria grande en la ingle), que no requiere una incisión quirúrgica en el tórax.
  • Transapical: se utiliza un enfoque quirúrgico apenas invasivo con una incisión pequeña en el pecho y se entra al corazón a través de la punta del ventrículo izquierdo, denominada vértice.

Reparación de extremo a extremo transcatéter (TEER) para la regurgitación mitral

Durante este procedimiento apenas invasivo, los médicos acceden a la válvula mitral con un tubo delgado (denominado catéter) que guían a través de una vena en su pierna para alcanzar su corazón.

Una pequeña grapa implantada se conecta a la válvula mitral para ayudarla a cerrarse de forma más completa. Esto ayuda a restaurar el flujo sanguíneo normal en su corazón.

Aunque los procedimientos mínimamente invasivos igual presentan riesgos, proporcionan opciones de tratamiento beneficiosas para personas que no se habrían considerado para una sustitución valvular. La experiencia de un paciente con TAVI o TEER puede compararse con una angiografía coronaria en términos de recuperación. Es probable que esté hospitalizado por menos tiempo tras una TAVI o TEER en comparación con un procedimiento valvular quirúrgico.

¿Existen otras opciones de reparación o sustitución mínimamente invasivas?

Sí. Existen otras técnicas de cirugía valvular mínimamente invasivas, como la cirugía asistida por video, la cirugía asistida por robot o las cirugías realizadas con un endoscopio. Su equipo de cuidado de la salud analizará las opciones de tratamiento disponibles para su afección valvular. Juntos, pueden elegir lo que sea mejor para usted.

¿Cuáles son los beneficios y las consideraciones para la TAVI u otro procedimiento mínimamente invasivo?

Algunos de los beneficios de las opciones de tratamiento mínimamente invasivas pueden ser:

  • Menor riesgo de infección
  • Menos traumatismos en el tórax y en el tejido del músculo cardíaco
  • Duración reducida de la hospitalización
  • Menos tiempo de recuperación

Por supuesto, todos quieren menos dolor y un tiempo de recuperación más breve. Pero todo el mundo también quiere el mejor resultado posible y la vida más prolongada y saludable posible como resultado. Estos factores, junto con la edad de la persona, sus antecedentes médicos, el tipo y la gravedad del problema valvular y su estado general de salud, influirán en la decisión de seleccionar la mejor opción quirúrgica para cualquier paciente.  

¿Por qué no todo el mundo se somete a un procedimiento mínimamente invasivo?

Su objetivo, y también el objetivo del equipo de cuidado de la salud, es lograr el tratamiento más eficaz y seguro para usted. Esto significa adaptar el tratamiento a su corazón, su valvulopatía, su edad, su salud general y otros factores que son únicos de usted. Debido a que todos somos diferentes, no todas las personas con el mismo tipo de valvulopatía necesitan el mismo tipo de reparación, el mismo tipo o tamaño de sustitución valvular o el mismo método. 

Descargue nuestra lista de control de cirugía (PDF)(el vínculo se abre en una ventana nueva) (también disponible en español [PDF]) y la herramienta de seguimiento de la recuperación (PDF)(el vínculo se abre en una ventana nueva) (también disponible en español [PDF]) que lo ayudarán a prepararse para esta posible experiencia cuando se disponga a iniciar el viaje que le llevará a sentirse mejor. 

¿Existe asistencia financiera disponible para las personas que necesitan una TAVI o TEER?

La TAVI y la TEER están aprobadas y disponibles para los pacientes que reúnen los requisitos necesarios y cuentan con Medicare y Medicaid. Más información en el sitio web de Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS)(el vínculo se abre en una ventana nueva). Conozca la legislación y los programas gubernamentales en materia de salud que tienen como objetivo proporcionar cobertura asequible en el sitio web HealthCare.gov(el vínculo se abre en una ventana nueva). Heart Valve CareLine puede ayudarla con orientación acerca de los pasos que debe seguir en el ámbito médico y de los seguros en lo que se refiere a su diagnóstico.


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