Dianne Ruiz, mujer real del 2022

Nacida con estenosis pulmonar, Dianne Ruiz promueve los beneficios de un estilo de vida saludable entre latinos y otras personas.

Cuando Dianne Ruiz perdió su trabajo durante la pandemia, se sintió desubicada atrapada en casa.

Siempre había estado activa, ya que sus padres la inscribieron en clases de baile, softbol, básquetbol y fútbol para fortalecer su corazón después de someterse a una cirugía con tan solo un año de edad para corregir la estenosis pulmonar, un trastorno congénito de la válvula cardíaca que dificulta que el corazón bombee sangre.

“Gracias a mis padres, me enamoré de la actividad física”, dijo Dianne.

Ella cree que explica por qué siempre está en movimiento, trabajando desde que estaba en el primer año de la escuela secundaria y, como bromean sus amigos, nunca se quedaba quieta demasiado tiempo.

“Tengo mi ritmo”, dijo Dianne. “(Estar ocupada) me mantiene de una manera extraña”.

Pero un día, su corazón empezó a acelerarse de repente y no podía recuperar el aliento. Sentía que no podía tragar y le sudaban las palmas de las manos.

“Siento que no tengo el control sobre mi cuerpo”, dijo Dianne. “Tenía miedo de que me diera un ataque al corazón, lo que me ponía más ansiosa. Fue un efecto dominó”.

Resulta que fue solo un ataque de pánico, el primero de muchos en los próximos meses.

Dianne comenzó a dar largas caminatas por su barrio de Burbank, California, escuchando podcasts para ocupar su tiempo. El empoderamiento y la autoayuda para mujeres están entre sus favoritos. El verdadero delito también es un placer culpable.

En el proceso, perdió 20 libras (9 kilos).

“Sabía que un día volvería a tener un trabajo y quería que tuvieran la mejor versión de mí”, dijo Dianne, señalando que controla el tamaño de las porciones de comida, evita los bocadillos y se solo toma una copa de vino de vez en cuando. “Mi enfermedad cardíaca me ha hecho más disciplinada”.

Al mismo tiempo, conoció a su nuevo cardiólogo, quien tenía buenas noticias: Además de un soplo, su corazón tenía una gran forma. Antes de enviarlo a su manera, le preguntó si estaría dispuesta a participar en la American Heart Association. Feliz de promover la salud cardíaca y buscar algo para mantenerla ocupada, ella aceptó.

Pronto comenzó a hacer videos en inglés y español para promover una próxima Caminata por el corazón.

“Estaba muy emocionada”, dijo. “Fue un momento perfecto y me dio algo divertido que hacer”.

Si bien vio a un cardiólogo regularmente al crecer, esta es la primera vez que Dianne habló mucho sobre ser una sobreviviente, sorprendiendo a muchos de sus familiares y amigos. Algunos le dijeron que los motivó a comer más sano y a volverse más activos.

“Me encanta inspirar a las personas”, dijo. “Incluso si no padece una afección cardíaca, quiere estar a su alrededor para sus familias”.

No mucho después, aceptó un trabajo como reclutadora de temporada en una popular empresa de parques temáticos y medios de comunicación, haciendo audiciones a las personas para representar a personajes icónicos que le encantaban cuando era una niña. A principios de este año, fue ascendida a un cargo permanente. “Fue alucinante”, dijo. "Me siento mejor rodeada de las personas".

También está encantada de haber sido seleccionada como una de las Mujeres Reales del 2022 de la AHA y espera utilizar la plataforma para concienciar sobre las enfermedades del corazón y la importancia de un estilo de vida saludable, especialmente entre los latinos.

“Invierta en sí misma y nunca se arrepentirá”, dijo.