¿Qué es un ataque al corazón silencioso?

Una mujer tiene una cita virtual con un médico por teléfono

Un infarto al miocardio silencioso, también denominado isquemia silenciosa, es un infarto al miocardio en el que no se presentan síntomas, se presentan síntomas menores o síntomas no reconocidos. En un ataque cardíaco no siempre se presentan síntomas evidentes, como dolor en el pecho, dificultad para respirar y sudores fríos.

¿Puede ser víctima de un infarto al miocardio y no saberlo?

Sí. Un ataque cardíaco puede suceder sin que quien lo padece lo sepa.Puede entender por qué se llama un infarto al miocardio “silencioso”.

Síntomas difíciles de reconocer de un infarto al miocardio silencioso

“Tal como lo indica su nombre, un infarto al miocardio silencioso es un ataque cardíaco que:

  • sin síntomas,
  • síntomas mínimos o
  • síntomas no reconocidos”, dice Deborah Ekery, M.D., cardióloga clínica del Heart Hospital of Austin y de Austin Heart en Austin, TX.

“Sin embargo, es como cualquier otro infarto al miocardio, en el que el flujo sanguíneo que va hacia una sección del corazón se bloquea temporalmente y puede causar cicatrices y daños en el músculo cardíaco”.

Ekery normalmente recibe a pacientes que llegan quejándose del cansancio y problemas relacionados con la cardiopatía, y descubre, a través de una RM o EKG, que la persona había sufrido un ataque al corazón hace semanas o meses sin darse cuenta.

“Las personas que tienen estos llamados infartos al miocardio silenciosos tienen más probabilidades de tener síntomas no específicos y sutiles, como:

  • indigestión o.
  • un caso de gripe, o
  • pueden pensar que se lesionaron un músculo del pecho o la parte superior de la espalda.
  • También puede que no sientan molestias en el pecho, sino en la mandíbula, la parte superior de la espalda o los brazos”, afirma.

“Algunas personas sufren de un cansancio prolongado y excesivo que es inexplicable. Esos son algunos de los síntomas menos específicos de un ataque al corazón, pero que algunas personas pueden ignorar o atribuir a otra cosa”.

Causas de un infarto al miocardio silencioso en mujeres.

Un ataque al corazón silencioso se produce cuando el flujo sanguíneo está bloqueado en las arterias coronarias por una acumulación de placa. Algunos estudios difieren, pero otros sugieren que los ataques al corazón silenciosos son más comunes en mujeres que en hombres.

Ekery señala que las mujeres y sus médicos también pueden ser más propensos a atribuir los síntomas de un ataque al corazón silencioso a la ansiedad y así descartarlos.

Factores de riesgo de un infarto al miocardio silencioso en mujeres

Aun así, dice Ekery, los factores de riesgo de un infarto al miocardio silencioso son los mismos que los de un infarto al miocardio reconocido y:

Un ataque al corazón silencioso puede ser tan peligroso como su homólogo más evidente, afirma Ekery. Debido a que el episodio a menudo deja cicatrices y daños en el corazón, sitúa a la persona en una situación de mayor riesgo de sufrir otros problemas cardíacos. Y como la persona no solicitó tratamiento, puede que el flujo sanguíneo al corazón no se haya restaurado desde el principio; además, como tampoco se administraron medicamentos, el efecto podría ser mayor.

Qué hacer durante un ataque al corazón silencioso.

Lo “silencioso” en un ataque al corazón silencioso es la parte complicada; a menudo, las mujeres no se dan cuenta de que están sufriendo una emergencia médica. Si observa síntomas de un ataque al corazón silencioso, trate de mantener la calma y llame de inmediato al 911. Al llegar al hospital, deje claro que cree que puede estar teniendo un ataque al corazón y no un ataque de ansiedad. Abogue por sí misma o, si puede, lleve a alguien que abogue por usted.

Cómo evitar un ataque al corazón silencioso.

Ekery aconseja a sus pacientes:

  • conozca sus factores de riesgo,
  • sea consciente de su presión arterial y colesterol,
  • haga ejercicio regularmente y
  • evite fumar para disminuir su riesgo de sufrir un infarto al miocardio.
  • Ante todo, les advierte que escuchen a sus cuerpos y, si algo no va bien, que hablen con un médico.

“Las personas conocen sus propios cuerpos y si algo les parece poco habitual, deberían hacerse análisis”, dice, “sobre todo si tienen alguno de los riesgos mencionados”.