El ejercicio podría reducir el riesgo de hipertensión arterial

El ejercicio podría reducir el riesgo de hipertensión arterial

La actividad física, concretamente durante el tiempo libre, podría ayudar a mantener la presión arterial en un nivel saludable, sugiere una nueva investigación publicada en la revista Hypertension de la American Heart Association. Según el estudio:

  • Las personas que practicaban ejercicio más de cuatro horas a la semana durante su tiempo libre tenían un riesgo un 19% menor de hipertensión arterial que aquellos que no practicaban tanto ejercicio.
  • La actividad física en el trabajo no se relacionó con un menor riesgo de hipertensión arterial.

Los investigadores agruparon los resultados de 13 estudios sobre los efectos del ejercicio físico sobre la presión arterial. En los estudios participaron 136 846 personas de Estados Unidos, Europa o Asia Oriental, que inicialmente presentaban una presión arterial saludable. Más de 15 600 desarrollaron posteriormente hipertensión arterial durante los periodos de seguimiento, que oscilaron entre los 2 y los 45 años.

Más ejercicio durante el tiempo libre, menos riesgo de presión arterial

Las personas que practicaban ejercicio más de cuatro horas a la semana durante su tiempo libre tenían un riesgo un 19% menor de hipertensión arterial que aquellos que practicaban ejercicio menos de una hora a la semana. Las personas que practicaban entre una y tres horas semanales de ejercicio durante su tiempo libre tenían un riesgo un 11% menor que aquellas que practicaban menos de una hora de actividad.

Los hallazgos sugieren que cuanto más actividad física durante el tiempo libre se realice, más protegido se estará frente a la posibilidad de padecer hipertensión arterial.

Casi 78 millones de estadounidenses adultos padecen hipertensión arterial, definida por la American Heart Association como lecturas de presión arterial de 140 milímetros o más de mercurio para el número superior o de 90 o más para el número inferior. Esta enfermedad no suele presentar síntomas, por lo que se conoce como el “asesino silencioso”, y a menudo pasa desapercibida o son muchas las personas que no reciben tratamiento.

“La hipertensión es un factor de riesgo para enfermedades cardiovasculares y renales; por tanto, es importante prevenir y controlar la hipertensión”, afirma Wei Ma, M.D., Ph.D., coautor del estudio y profesor asociado de la School of Public Health (Escuela de Salud Pública) de la Shandong University (Universidad de Shandong) en Jinan, China. “Para tratar de reducir el riesgo de hipertensión arterial, se debe practicar más ejercicio durante el tiempo libre”.

Los investigadores no encontraron una relación concluyente entre el esfuerzo físico en el trabajo y el riesgo de hipertensión arterial. Las directrices en materia de salud que instan a que las personas hagan más ejercicio no distinguen entre la actividad en el trabajo y durante el tiempo libre, afirma Bo Xi, M.D., Ph.D., profesor de la School of Public Health (Escuela de Salud Pública) de la Shandong University (Universidad de Shandong) en Jinan, China, y coautor del estudio junto con Ma. No obstante, “dados los nuevos hallazgos, quizás sí deberían hacer esta distinción”.

La actividad física en el trabajo, como tareas agrícolas o industriales, puede implicar esfuerzos como levantar objetos pesados, permanecer de pie durante prolongados espacios de tiempo y realizar tareas repetitivas.

El ejercicio durante el tiempo libre podría influir en varios factores relacionados con la hipertensión arterial, ya que ayuda a las personas a mantener a raya los kilos de más, mejora la sensibilidad deficiente a la insulina o reduce la resistencia de los vasos sanguíneos al flujo sanguíneo, dijo Ma.

Aunque la nueva investigación relacionó el ejercicio durante el tiempo libre con la reducción de la presión arterial, no demostró que el ejercicio prevenga la afección. Es posible que las personas que hacen ejercicio por diversión tan solo lleven estilos de vida más saludables, señaló Xi.