Datos, causas y riesgos de los accidentes cerebrovasculares

Datos, causas, riesgos y prevención de derrames cerebrales

Debido a que el derrame cerebral es la quinta causa de muerte y una de las causas principales de discapacidad en los Estados Unidos, seguramente tenga un amigo o familiar que lo haya padecido. Debido a los antecedentes familiares u otros factores de riesgo, incluso una mujer que siempre se consideró a sí misma como perfectamente saludable puede experimentar repentinamente los síntomas de un derrame cerebral.

Eche un vistazo a las estadísticas:

  • Cada año, aproximadamente 795 000 estadounidenses sufren un nuevo o recurrente derrame cerebral. Esto significa que, en promedio, un derrame cerebral se produce cada 40 segundos.
  • Los derrames cerebrales matan a más de 137 000 personas al año. Esto representa aproximadamente 1 de cada 18 muertes.
  • En promedio, alguien muere de un derrame cerebral cada cuatro minutos.
  • Aproximadamente un 40% de las muertes por derrames cerebrales se producen en hombres y un 60% en mujeres.
  • Entre los estadounidenses de origen mexicano de 20 años en adelante, el 2% de los hombres y el 2,7% de las mujeres han sufrido un derrame cerebral.

¿Qué es un derrame cerebral?

Un derrame cerebral se produce cuando un vaso sanguíneo que transporta oxígeno y nutrientes al cerebro se bloquea por un coágulo o el vaso se rompe. Cuando alguno de estos casos se produce, el cerebro no recibe la sangre rica en oxígeno que necesita y las células cerebrales se empiezan a morir con rapidez. Por eso es tan importante conocer los signos y síntomas de un derrame cerebral, ya que necesita tomar las medidas necesarias en el momento en el que se sospecha que algo va mal.

El tipo de derrame cerebral causado por un coágulo se denomina un derrame cerebral isquémico y es el tipo más común con diferencia, ya que representa el 87% de todos los casos. Un derrame cerebral hemorrágico es el tipo de derrame cerebral en el que un vaso sanguíneo debilitado se rompe y sangra dentro del cerebro, comprimiendo el tejido cerebral circundante. Este tipo representa aproximadamente el 13% de los casos de derrames cerebrales. El tercer tipo de derrame cerebral, conocido como mini derrame cerebral o derrame cerebral isquémico transitorio (AIT), se produce por un coágulo temporal. Este tipo más correctamente se debería denominar una advertencia de derrame cerebral, ya que puede durar solo un minuto o dos; es una importante llamada de atención para empezar a hacer algunos cambios en su estilo de vida y consultar a su médico lo antes posible.

Conocer sus riesgos

Mientras el número y la frecuencia de los casos de derrames cerebrales en los Estados Unidos es sorprendente, la respuesta no es vivir con el temor de ser el siguiente. En cambio, aprenda sobre los principales factores de riesgo y mírese bien en el espejo. Aunque algunos factores de riesgo están fuera de su control, como la raza, la edad y el sexo, existen muchos factores que tiene el poder de controlar, como la dieta, el consumo de tabaco, el colesterol y la presión arterial. Eche un vistazo a la lista completa de los factores de riesgo de derrames cerebrales y consulte a su médico sobre los que se aplican a usted.

Para una comprensión más completa de las estadísticas desde un punto de vista demográfico, consulte la última actualización sobre las estadísticas de cardiopatías y derrames cerebrales de la American Heart Association.