Conozca a Robert Epps, educador voluntario muy implicado

La historia de Robert Epps: Válvulas cardíacas y su importancia vital

Robert Epps, suboficial jefe jubilado de la Guardia Costera de EE. UU., siempre ha sido un apasionado del ejército. Ahora destina esa pasión a ayudar a los pacientes con cardiopatías a conocer una enfermedad que a él podría haberle costado la vida.

Cuando era adolescente, Robert descubrió que estaba sucediendo algo extraño en su corazón durante una actividad física, pero todo fue un misterio hasta que a los 18 años se unió a la Guardia Costera. Un entrenamiento físico de campo reveló un soplo cardíaco benigno.

Años después, con un estetoscopio se podía oír un soplo cardíaco intenso en su corazón y en la arteria carótida del cuello.

Pero Robert no sabía que eso era grave. Dejó la ciudad para ir a una misión de entrenamiento.

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Como suboficial de la Guardia Costera, el ejercicio físico intenso formaba parte del trabajo. Robert estaba un poco preocupado por la fatiga y la respiración entrecortada, pero se esforzaba más. Estaba negando que su válvula cardíaca, y su vida, estuvieran en grave peligro.

Cuando fue al cardiólogo, Robert estaba cada vez más cansado y, a veces, escuchaba los latidos de su corazón cuando se recostaba para descansar. Las pruebas revelaron que padecía un aneurisma aórtico, una válvula aórtica con fugas (insuficiencia aórtica) y el ventrículo izquierdo estaba dilatado. Como resultado, el corazón de Robert se había agrandado. “A veces, sentía que un globo se inflaba por mis costillas”, comentó. “Era una enorme presión”.

Posteriormente, Robert se sometió a una cirugía a corazón abierto para reemplazar la válvula aórtica por una válvula mecánica. La recuperación incluyó rehabilitación cardíaca, medicación y cambios en el estilo de vida. Dejó de practicar deportes de contacto y comenzó a controlar su ingesta de vitamina K, que puede interferir en los medicamentos para diluir la sangre, denominados anticoagulantes.

Después, Robert descubrió que tenía un segundo problema denominado disección aórtica y, desde entonces, se ha sometido a otras dos intervenciones quirúrgicas importantes adicionales. Una disección aórtica es una separación del revestimiento interior y exterior de la aorta. La sangre empuja entre estas capas, lo que provoca problemas de circulación. Escuche a Robert describir su aterradora experiencia y cómo quiere que todo el mundo sea consciente de los síntomas de la disección aórtica:

Robert Epps comparte su historia de disección aórtica

Una voz para la causa

Cuando Robert investigó sobre su enfermedad, se dio cuenta de que muchas personas en su misma situación no vivían para contarlo. Se convirtió en defensor del paciente de la salud aórtica y fundó la National Organization for Aortic Awareness. Robert, apasionado orador y voluntario del hospital, realizó seminarios para informar a la gente sobre su salud cardíaca y visitó a pacientes que se enfrentaban a cirugías a corazón abierto. Como antiguo representante para pacientes de Heart Valve Ambassador de la American Heart Association, Epps daba esperanza a otras personas con cardiopatías.

Lamentablemente, Robert perdió su batalla en el 2018, pero siempre agradeceremos su voluntariado y apoyo para aumentar el conocimiento sobre esta enfermedad. Escribió un libro, The Human Aorta: Your Super Highway of Life, con la ayuda del Baylor College of Medicine. Su esposa es Miriam y su hijo Isaiah; ambos viven en Virginia

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