Ovuke’ Emonina McCoy y Lucy Emonina, Mujeres reales del 2021

Lucy Emonina, mujer real de Go Red For Women

Los trasplantes de corazón, con más de dos décadas de diferencia, salvaron la vida de madre e hija, Lucy Emonina y Emonina McCoy de Ovuke, quienes nacieron con la misma enfermedad cardíaca hereditaria.

La enfermedad cardiaca es la principal causa de muerte entre los estadounidenses y los afroamericanos entre 18 y 49 años de edad tienen el doble de probabilidades de morir a causa de ella en comparación con los blancos. Algunas familias soportan un golpe más duro que otras.

Ese fue el caso de Lucy, de 67 años, y de Ovuke’, de 46, quienes heredaron una afección llamada miocardiopatía hipertrófica (HCM), un engrosamiento de las paredes del corazón que dificulta el bombeo de sangre. Las personas con HCM pueden experimentar fatiga, desmayo, dificultad para respirar, dolor torácico o palpitaciones del corazón, y la gravedad de los síntomas puede variar. La HCM puede ser una enfermedad progresiva que puede empeorar con el tiempo y provocar una insuficiencia cardíaca y un mayor riesgo de fibrilación auricular, ataque cerebral y muerte súbita cardíaca.

La HCM ha cobrado la vida de numerosos miembros de la familia a lo largo de los años, incluyendo los dos hijos de Lucy, que murieron a los 27 y 34 años de edad. Para Lucy y Ovuke', provocó insuficiencia cardíaca y, en última instancia, trasplantes de corazón realizados con décadas de diferencia.

Cuando era niña, le dijeron a Lucy que no podía practicar deportes como los demás niños. Permaneció prácticamente libre de síntomas hasta que quedó embarazada de su tercer hijo, cuando tuvo un accidente cerebrovascular isquémico transitorio (AIT), también conocido como “accidente cerebrovascular” y desarrolló hinchazón en los tobillos, uno de los signos de insuficiencia cardíaca.

A los 42 años, Lucy recibió la noticia de su médico: Necesitaba un corazón nuevo. Conmocionada y preocupada, Ovuke y otros miembros de la familia la instaron a que lo reconsiderará, pero ella confió en su médico.
“Quería estar aquí para mis hijos y verlos crecer”, dijo, y señala que su hijo más joven no tenía siquiera 4 años de edad. “Estaba lista para eso”.

En poco tiempo, Lucy recibió un nuevo corazón de un hombre de 18 años. Pero al lidiar con los efectos secundarios del medicamento, comenzó a dudar de su decisión. Cuando su cuerpo rechazó su corazón, le preocupó que no lo lograría, pero un cambio en la medicación calmó su sistema inmunológico. Y a medida que pasaban los meses, se sentía cada vez mejor. “Me llamaban la paciente estrella”, dijo.

Al igual que su madre, Ovuke’ también había evitado los deportes cuando era niña. Y a medida que crecía, también comenzó a mostrar signos de insuficiencia cardíaca, incluida la hinchazón en los brazos y las piernas y una fatiga debilitante que empeoraba con cada año que pasaba.

Con el tiempo, se enteró de que necesitaría un trasplante de corazón. Le dijeron que la espera podría demorar hasta 24 meses. “No sabía si se me estaba acabando el tiempo”, dijo.

De hecho, en otoño de 2016, tuvo una disección de la arteria coronaria espontánea, un tipo de ataque cardíaco en el que un desgarro en el corazón bloquea el flujo sanguíneo. Y siete meses después, mientras almorzaba con su compañera de trabajo, Ovuke' tuvo un mini ataque cerebral, perdiendo brevemente su capacidad para hablar o mover la lengua. Permaneció en el hospital durante una semana.

Un poco menos de cuatro meses después de que la pusieran en la lista de espera, Ovuke’ también recibió un nuevo corazón. Estaba en el hospital para que le drenaran líquido del abdomen cuando recibió la noticia. “Todo lo que hice fue levantar mis manos y alabar a Dios”, dijo.

Dos días después del trasplante, Ovuke’ estaba caminando. Y con la ayuda de la rehabilitación cardíaca, no pasó mucho tiempo antes de que volviera a subir escaleras.

Si bien Lucy y Ovuke' siempre han estado unidas, el dolor por la pérdida de tantos familiares a causa de HCM, y su propia experiencia como receptoras de trasplantes de corazón, ha fortalecido su vínculo. Deseosa de marcar la diferencia, Ovuke' comenzó a compartir su historia, hablando en eventos realizados junto con su hermandad, Alpha Kappa Alpha y con la American Heart Association.

“Quiero que las personas, especialmente en la comunidad afroamericana, tengan conciencia sobre las enfermedades cardíacas y la donación de órganos”, cuenta.