La promesa de una sobreviviente de valvulopatía: invierta en su salud

Christine Rekash, voluntaria de Go Red for Women

Christine Rekash, defensora de valvulopatías de Go Red For Women 

Las mujeres no siempre priorizan sus propias necesidades, pero es importante dedicar tiempo a ustedes mismas y a las personas que dependen de ustedes. Comprométase a realizarse regularmente controles médicos de pies a cabeza, seguir las recomendaciones de los proveedores de servicios de salud y someterse a pruebas adicionales, si es necesario. Me comprometí a prestarle atención a una válvula cardíaca con fuga por varios años antes de necesitar cirugía de corazón abierto para repararla.

He aprendido de la American Heart Association y Go Red for Women que una válvula cardíaca idealmente debe abrirse solo para permitir el flujo sanguíneo unidireccional y debe quedar bien sellada cuando se cierra. Las valvulopatías son afecciones en las que las válvulas cardíacas no funcionan como deberían. Algunas veces los defectos cardíacos congénitos, la calcificación debido al envejecimiento, los efectos secundarios del tratamiento del cáncer o las enfermedades cardíacas secundarias pueden provocar fugas o la apertura incorrecta de una válvula. Esto puede hacer que el corazón se esfuerce y no permitir la circulación correcta de la sangre.

Durante una exploración física de rutina, mi médico de atención primaria detectó un soplo cardíaco. Después de ver a un especialista, me dijeron que presentaba un prolapso de válvula mitral con insuficiencia. La enfermedad de la válvula mitral es compleja y requiere un análisis cuidadoso para identificarla y diagnosticarla correctamente.
 
La conciencia sobre las valvulopatías cardíacas es importante, porque recuerdo cómo me sentí cuando me diagnosticaron por primera vez. Me sentí asustada y sola y no entendí lo grave que puede ser esta afección si no se trata. Me dijeron que tener un soplo cardíaco y un prolapso de la válvula mitral era una ocurrencia bastante común, pero no sabía lo que significaría para mi futuro. La American Heart Association informa que cerca de 15,000 personas pueden verse afectadas por esta afección. A las mujeres se les diagnostica prolapso de la válvula mitral con más frecuencia que los hombres y a una edad más temprana, pero a la larga, es menos probable que presentemos complicaciones. 

Sin embargo, una cosa era cierta: los tiempos serían fundamentales. Las valvulopatías suelen tratarse con éxito mediante la reparación de la válvula o el reemplazo en pacientes de todas las edades. En mi caso, reparar mi válvula era una opción mucho mejor que reemplazarla. Mi compromiso personal con las citas de seguimiento fue vital para la sobrevivencia y un buen resultado. 

Si vive con una valvulopatía o un ser amado la presenta, recomiendo unirse la comunidad de Facebook de Go red for Women #GoRedGetFit para unirse a la hermandad de sobrevivientes de enfermedades cardíacas y ataques cerebrales, y recibir apoyo y ánimo. La American Heart Association también tiene una red de sobrevivientes, la Red de apoyo para el paciente, que también es un gran recurso. 
 
Las valvulopatías pueden ser graves y no se deben ignorar los signos de alarma. Los síntomas comunes como cansancio, dificultad para respirar, sensación de mareo y palpitaciones a menudo se confunden con el estrés cotidiano de la vida o el envejecimiento. En lugar de ignorar o menospreciar los síntomas, sea su propio defensor. Encárguese de su corazón y busque asesoramiento médico profesional si algo no se siente bien. 

Las cardiopatías son la primera causa de muerte en mujeres. Cobran más vidas de mujeres que todas las formas de cáncer juntas, pero incluso los cambios modestos en la dieta y el estilo de vida pueden disminuir el riesgo hasta en un 80 %. Es fundamental hablar sobre valvulopatías en mujeres para mejorar el conocimiento de esta afección. Como defensora del movimiento Go Red for Women, siento una pasión incesante por crear conciencia, proporcionar aliento y apoyo a otros a través de la comunidad #GoRedGetFit y de la Red de apoyo al paciente de la asociación. Mi misión es luchar contra las enfermedades cardíacas un latido a la vez.