Declaraciones de envasado de alimentos

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¿Ha comprado alguna vez un alimento porque el envase indicaba que el producto tenía “bajo contenido de sodio” o era “bajo en grasas” o por alguna otra afirmación? Es importante comprender lo que significan estas afirmaciones para poder tomar decisiones fundamentadas sobre los alimentos que compra para usted y su familia.

Existen tres categorías de afirmaciones definidas por las leyes o normativas de la FDA que se pueden utilizar en etiquetas de alimentos y suplementos dietéticos:

  1. Afirmaciones sobre salud
  2. Afirmaciones sobre el contenido de nutrientes
  3. Afirmaciones sobre la estructura o función

Por definición, una “afirmación sobre salud” tiene dos componentes esenciales:

  1. Una sustancia (ya sea un alimento, un componente alimentario o un ingrediente de la dieta)
  2. Una enfermedad o un estado relacionado con la salud

Las “afirmaciones sobre el contenido de nutrientes” se utilizan con dos fines:

  1. Para describir el nivel de contenido de un nutriente en el producto utilizando términos como sin, alto y bajo.
  2. Para comparar el nivel de contenido de un nutriente en un alimento con otro utilizando términos como más, reducido en y ligero.

Estas son algunas de las afirmaciones sobre el contenido de nutrientes más utilizadas y lo que suele significar cada una.

Calorías

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Sin calorías Menos de 5 calorías
Bajo contenido de calorías 40 calorías o menos
Reducido en calorías Al menos un 25% menos de calorías que el producto normal

Azúcar

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Sin azúcar Menos de 0,5 gramos de azúcar y ningún ingrediente que sea un azúcar
Reducido en azúcar o menos azúcar Al menos un 25% menos de azúcares que el producto normal
Sin azúcares añadidos Ningún azúcar ni ingrediente que contenga azúcar agregado durante su procesamiento o envasado

Grasa

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Sin grasa Menos de 0,5 g de grasa y ningún ingrediente que sea graso
Bajo en grasas 3 g de grasa o menos (y no más de un 30% de calorías procedentes de grasas para comidas y platos principales)
Reducido en grasas o menos grasas Al menos un 25% menos de grasa que el producto normal
Bajo en grasas saturadas 1 g o menos de grasas saturadas y un 15% o menos calorías procedentes de grasas saturadas (un 10% o menos para comidas y platos principales)
Magro Menos de 10 g de grasa, 4,5 g de grasas saturadas y 95 mg de colesterol
Muy magro Menos de 5 g de grasa, 2 g de grasas saturadas y 95 mg de colesterol
Ligero (light) Al menos un 50% menos de grasa que el producto normal (o 1/3 menos de calorías si menos del 50% de las calorías proceden de grasas)

Colesterol

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Sin colesterol Menos de 2 mg de colesterol y ningún ingrediente que contenga colesterol
Bajo en colesterol 20 mg o menos de colesterol
Reducido en colesterol Al menos un 25% menos de colesterol que el producto normal

Sodio

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Sin sodio o sin sal Menos de 5 mg de sodio y ningún ingrediente que sea cloruro sódico o contenga sodio
Muy bajo contenido de sodio 35 mg o menos de sodio
Bajo contenido de sodio 140 mg o menos de sodio
Reducido en sodio o menos sodio Al menos un 25% menos de sodio que el producto normal
Ligero o light en sodio Al menos un 50% menos de sodio que el producto normal
Ligeramente salado 50% menos de sodio que el que se agrega normalmente
Sin sal añadida o sin sal Nada de sal añadida durante su procesamiento Si el alimento contiene sodio, la afirmación “este alimento contiene sodio” o “no indicado para dietas limitadas en sodio” también debe aparecer en la etiqueta.

Fibra

Si un alimento afirma ser… Significa que una ración* contiene…
Alto en fibra o excelente fuente de fibra 20% o más del valor diario (VD) de fibra
Buena fuente de fibra 10-19% del valor diario (VD) de fibra

* Basada en el tamaño de ración de las etiquetas o la cantidad de referencia consumida habitualmente (RACC, del inglés reference amount customarily consumed).

Si no recuerda el significado de todos los términos, no se preocupe, puede utilizar estas directrices generales:

  • “Sin” significa que un alimento tiene la menor cantidad posible del nutriente especificado.
  • “Muy bajo” y “bajo” significan que el alimento contiene una cantidad algo mayor que los alimentos etiquetados como “sin”.
  • “Reducido” o “menos” significa que el alimento tiene un 25% menos de un nutriente específico que el producto normal.
  • “Más”, “fortificado”, “enriquecido”, “añadido”, “extra” o “adicional” significan que el alimento tiene un 10% o más del valor diario (VD) que el producto normal. Solo se puede utilizar para vitaminas, minerales, proteínas, fibra dietética y potasio.

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