Grasas poliinsaturadas

grasas poliinsaturadas

Las grasas poliinsaturadas pueden favorecer al corazón cuando se ingieren con moderación y se utilizan para sustituir las grasas saturadas y las grasas trans de la dieta.

Recomendación de la AHA

Para una buena salud, la mayoría de las grasas que se consumen deben ser monoinsaturadas o poliinsaturadas. Coma alimentos que contengan grasas monoinsaturadas o poliinsaturadas en lugar de alimentos con grasas saturadas o trans.

¿Qué son las grasas poliinsaturadas?

Desde un punto de vista químico, las grasas poliinsaturadas son simplemente moléculas de grasa que tienen más de un enlace de carbono no saturado en la molécula, lo que también se denomina enlace doble. Los aceites que contienen grasas poliinsaturadas suelen ser líquidos a temperatura ambiente, pero comienzan a volverse sólidos cuando se enfrían. El aceite de oliva es un ejemplo de un tipo de aceite que contiene grasas poliinsaturadas.

¿Cuál es el efecto de las grasas poliinsaturadas sobre la salud?

Las grasas poliinsaturadas pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol malo en la sangre, lo que puede reducir el riesgo de padecer cardiopatías y derrames cerebrales. También proporcionan nutrientes para ayudar a desarrollar y mantener las células del cuerpo. Los aceites ricos en grasas poliinsaturadas también aportan vitamina E a la dieta, una vitamina antioxidante de la que la mayoría de los estadounidenses necesitan más.

Los aceites ricos en grasas poliinsaturadas también aportan grasas esenciales que el cuerpo necesita, pero que no puede producir por sí mismo, como los ácidos grasos omega 6 y omega 3. Las grasas esenciales deben obtenerse de los alimentos. Los ácidos grasos omega 6 y omega 3 son importantes para muchas funciones del organismo.

¿Las grasas poliinsaturadas son más saludables que las grasas saturadas o las grasas trans?

Sí. Si bien todas las grasas proporcionan 9 calorías por gramo, las monoinsaturadas y las poliinsaturadas pueden ser favorables para la salud, cuando se ingieren con moderación. Las grasas malas (las saturadas y las trans) pueden ser perjudiciales para la salud.

¿Qué alimentos tienen un alto contenido de grasas poliinsaturadas?

La mayoría de los alimentos contienen una combinación de grasas.

Los alimentos con un alto contenido de grasas poliinsaturadas incluyen una serie de aceites vegetales, como:

  • aceite de soja
  • aceite de maíz
  • aceite de girasol

Otras fuentes incluyen algunos frutos secos y semillas como nueces, semillas de girasol, tofu y frijoles de soja. La American Heart Association también recomienda consumir tofu y otras formas de frijoles de soja, canola, nuez y linaza, y sus respectivos aceites. Estos alimentos contienen ácido alfa-linolénico (ALA), otro ácido graso omega 3.

¿Las grasas poliinsaturadas tienen menos calorías?

Las grasas poliinsaturadas, como todas las grasas, contienen nueve calorías por gramo.


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