Grasas alimentarias

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A pesar de ser un nutriente necesario (en cantidad moderada) en nuestra dieta, la grasa tiene muy mala fama. Obtenga toda la información sobre las grasas alimentarias y cómo afectan a nuestra salud por exceso o por defecto.

¿Las grasas son necesarias para el cuerpo?

Así es. Las grasas alimentarias son esenciales para proporcionar energía a su cuerpo y favorecer el crecimiento celular. También ayudan a proteger los órganos y a mantener la temperatura del cuerpo. Las grasas ayudan al cuerpo a absorber algunos nutrientes y a producir hormonas importantes. Las grasas definitivamente son necesarias para el cuerpo.

¿Qué tipos de grasas existen?

En los alimentos que comemos, hay cuatro grasas alimentarias principales:

  1. Grasas saturadas
  2. Grasas trans
  3. Grasas monoinsaturadas
  4. Grasas poliinsaturadas

Los cuatro tipos difieren en su estructura química y sus propiedades físicas. Las grasas malas (las saturadas y las trans) tienden a ser más sólidas a temperatura ambiente (como un trozo de mantequilla), mientras que las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas tienden a ser más líquidas (como el aceite vegetal líquido).

Las grasas también pueden afectar los niveles de colesterol del cuerpo de distintas formas. Las grasas malas (las saturadas y las trans) incrementan los niveles de colesterol malo (LDL) en la sangre. Las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas pueden reducir los niveles de colesterol malo y son beneficiosas cuando se consumen como parte de un patrón de alimentación saludable.

¿Todas las grasas tienen la misma cantidad de calorías?

Cada gramo de grasa, sin importar el tipo, contiene nueve calorías. Las grasas contienen más energía que los carbohidratos y las proteínas, que proporcionan cuatro calorías por gramo.

Consumir muchas calorías, independientemente de la fuente, puede hacer que una persona engorde o tenga sobrepeso. El consumo de niveles elevados de grasas saturadas o grasas trans también puede provocar cardiopatías y derrames cerebrales. Los expertos en la salud suelen recomendar que reemplacemos las grasas saturadas y las grasas trans por grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, a la vez que tratamos de mantener una dieta nutricionalmente adecuada.

¿Son saludables todos los alimentos que tienen una etiqueta de “sin grasas trans”?

No necesariamente. Los alimentos etiquetados como “0% de grasas trans” o cocinados con aceites “sin grasas trans” pueden tener un alto contenido de grasas saturadas, las cuales incrementan los niveles de colesterol malo. Los alimentos “sin grasas trans” también pueden ser poco saludables en cuanto a su contenido general de nutrientes. Por ejemplo, los productos horneados también tienden a tener un alto contenido de azúcares añadidos y bajo contenido de nutrientes.

¿Una dieta saludable puede incluir grasas?

Sin duda, comer alimentos con grasa forma parte de una dieta saludable. Solo tiene que elegir alimentos que proporcionen grasas buenas (grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas) y mantener un equilibrio entre la cantidad de calorías que obtiene de todos los alimentos y la cantidad de calorías que quema. Intente seguir un patrón de alimentación rico en verduras, frutas y cereales integrales. Esto incluye productos lácteos bajos en grasas, carne de ave, pescado, legumbres, aceites vegetales no tropicales y frutos secos. Limite el consumo de sodio, dulces, bebidas azucaradas y carnes rojas. Si sigue estos consejos, su dieta será baja tanto en grasas saturadas como en grasas trans.

¿Adoptar una dieta más saludable significa que debo dejar de comer mis alimentos favoritos?

Una dieta saludable puede incluir sus alimentos preferidos. No hace falta que evite totalmente las comidas que más le gustan, pero sí es necesario que reduzca el consumo de alimentos bajos en nutrientes y altos en calorías.


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