Grasas alimentarias

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A pesar de ser un nutriente necesario en nuestras dietas, la grasa tiene muy mala fama. La gran preocupación es asegurarnos de que no tengamos demasiada grasa. Obtenga toda la información sobre las grasas alimentarias y cómo afectan a nuestra salud por exceso o por defecto.

¿Las grasas son necesarias para el cuerpo?

Así es. Las grasas alimentarias son esenciales para proporcionar energía a su cuerpo y favorecer el funcionamiento celular. También ayudan a proteger los órganos y a mantener la temperatura del cuerpo. Las grasas ayudan al cuerpo a absorber algunos nutrientes y a producir hormonas importantes.

¿Qué tipos de grasas existen?

Hay cuatro grasas alimentarias principales:

  1. Grasas saturadas
  2. Grasas trans
  3. Grasas monoinsaturadas
  4. Grasas poliinsaturadas

Los cuatro tipos difieren en su estructura química y sus propiedades físicas. Las "grasas malas", las grasas saturadas y trans, tienden a ser más sólidas a temperatura ambiente (como la mantequilla). Las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas tienden a ser más líquidas (como el aceite de canola).

Las grasas también pueden afectar los niveles de colesterol del cuerpo de distintas formas. Una dieta alta en grasas saturadas y las trans incrementa los niveles de colesterol malo (LDL) en la sangre. Consumir un patrón alimentario saludable general más alto en grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas puede reducir los niveles de colesterol malo.

¿Todas las grasas tienen la misma cantidad de calorías?

Cada gramo de grasa, sin importar el tipo, contiene nueve calorías. Las grasas contienen más energía que los carbohidratos y las proteínas, que proporcionan cuatro calorías por gramo.

Consumir muchas calorías, independientemente de la fuente, puede hacer que una persona engorde o tenga sobrepeso. El consumo de niveles elevados de grasas saturadas o grasas trans también puede provocar cardiopatías y derrames cerebrales. Los expertos en la salud suelen recomendar que reemplacemos las grasas saturadas y las grasas trans por grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, a la vez que tratamos de mantener una dieta nutricionalmente adecuada.

¿Son saludables todos los alimentos que tienen una etiqueta de “sin grasas trans”?

No necesariamente. Los alimentos etiquetados como “0% de grasas trans” o cocinados con aceites “sin grasas trans” pueden tener un alto contenido de grasas saturadas, las cuales incrementan los niveles de colesterol malo. Los alimentos “sin grasas trans” también pueden ser poco saludables en cuanto a su contenido general de nutrientes. Por ejemplo, incluso si carecen de grasas trans, los productos horneados pueden tener un alto contenido de azúcares añadidos y un bajo contenido de nutrientes. Lea los datos nutricionales, si están disponibles, o la lista de ingredientes para comprender el panorama general.

¿Una dieta saludable puede incluir grasas?

Sin duda, comer alimentos con grasa forma parte de una dieta saludable. Para elegir grasas más saludables, utilice aceites vegetales líquidos no tropicales, bajos en grasas o descremados en lugar de lácteos ricos en grasas y, si consume carne, carne magra o aves de corral. Y recuerde equilibrar la cantidad de calorías que come de todos los alimentos con la cantidad de calorías que utiliza a través de la actividad física.

¿Adoptar una dieta más saludable significa que debo dejar de comer mis alimentos favoritos?

Una dieta saludable puede incluir sus alimentos preferidos. Equilibre sus porciones y opciones para enfatizar una forma general de comer saludable.


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