Comprender los ingredientes en las etiquetas de los alimentos

mujer leyendo etiqueta de comida en tienda

Las etiquetas de los alimentos son una fuente importante de información sobre las calorías y el valor nutricional de los alimentos que consume, una herramienta crucial para llevar una dieta saludable para el corazón.

La información nutricional siempre se muestra de la misma manera ordenada y la ayuda a entender qué cantidad de determinados nutrientes que usted necesita limitar contiene cada ración del producto.

Lo que no siempre está tan claro son los ingredientes que aparecen en los alimentos o las bebidas.

¿Qué significan todos estos tecnicismos? ¿Es posible saber siempre cuándo un alimento contiene mucho azúcar? ¿Y qué ocurre con el sodio y las grasas trans? Puede resultar difícil identificar los ingredientes que quiere reducir en su dieta para preservar la salud de su corazón, tales como grasas saturadas y trans, sodio, azúcares añadidos y colesterol.

Hay algunos detalles sencillos que debe recordar a la hora de examinar los listados de ingredientes, aseguró Penny Kris-Etherton, Ph.D., R.D., catedrática distinguida del departamento de ciencias de la nutrición de la Universidad Estatal de Pensilvania y portavoz de la American Heart Association.

"Algunos ingredientes tienen nombres diferentes de los que esperaríamos encontrar", explicó Kris-Etherton.

"Pero investigando un poco, se puede saber lo que se está comiendo".

Los ingredientes se enumeran en orden de cantidad, pero con eso no siempre se puede saber todo. Por ejemplo, si un frasco de salsa enumera primero los tomates, ya sabemos que el producto contiene más tomates que cualquier otra cosa.

Pero cuando hablamos de sodio, azúcares añadidos y grasas saturadas y trans (que en cantidades excesivas pueden deteriorar su salud cardíaca y aumentar su riesgo de cardiopatía y derrame cerebral) puede resultar difícil saber cuál es el contenido exacto.

La razón es que estos ingredientes pueden tener varios nombres.

En las etiquetas de los alimentos se usan muchos términos para el azúcar.

Podría ver que el azúcar aparece como el cuarto ingrediente de un producto y pensar que no es tan malo. Pero el azúcar también puede aparecer como jarabe de maíz con alto contenido de fructosa o jarabe de maíz, néctar de agave, jarabe de malta de cebada o jugo de caña deshidratado, por nombrar solo algunos. Obtenga más información sobre el azúcar y los edulcorantes.

El sodio también tiene varios nombres.

Hay sal, benzoato de sodio, glutamato disódico o monosódico (GMS). Obtenga más información sobre la sal y el sodio. "El nitrito de sodio es una fuente de sal en nuestras dietas", aseguró Kris-Etherton. "Está en perritos calientes, carnes para sándwiches y demás. Se utiliza para preservar el pescado y las carnes y controlar las bacterias, por lo que tiene usos legítimos, pero debemos ser conscientes de que contribuye a nuestra ingesta total de sal". Es importante saber esto porque una cantidad excesiva de sodio puede elevar la presión arterial, lo que aumenta el riesgo de sufrir cardiopatías y derrames cerebrales. La American Heart Association recomienda no más de 1500 miligramos de sodio diarios, pero el estadounidense medio consume el doble.

Tal vez lo más difícil de detectar sean las grasas trans.

No las encontrará indicadas como grasas  trans, sino como ingredientes que contienen grasas trans: principalmente aceite parcialmente hidrogenado y aceite hidrogenado. Las grasas trans pueden elevar el riesgo de desarrollar cardiopatías y derrames cerebrales. Estas grasas aumentan el colesterol malo (LDL) y disminuyen el colesterol bueno (HDL).

Algunos expertos aseguran que se deben escoger alimentos que tengan cinco o menos ingredientes. Aunque esta "regla límite de cinco" ha tenido mucha repercusión últimamente, Kris-Etherton aseguró que no hay razón para complicar la lectura de la etiqueta hasta este punto.

"La intención es buena, pero la FDA supervisa la seguridad", afirmó Kris-Etherton. "Tenemos un suministro seguro de alimentos. Los ingredientes son seguros".


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