Comprender las etiquetas de información nutricional

Aprender a entender y usar la etiqueta de información nutricional puede ayudarla a tomar decisiones más saludables con respecto a la alimentación y a identificar alimentos ricos en nutrientes para seguir una dieta saludable. He aquí algunos consejos de la American Heart Association para aprovechar al máximo la información de las etiquetas de los alimentos.

Aprenda qué información tiene que buscar en la etiqueta.

Diagrama de etiquetas nutricionales1 - Comience con la información de la ración en la parte superior.

Esto le indicará el tamaño de una sola ración y el número total de raciones por envase (paquete).

2 - A continuación, compruebe el número total de calorías por ración y por envase.

Preste atención a las calorías por ración y a la cantidad de calorías que realmente está consumiendo si se come todo el contenido del envase. Si duplica las raciones que come, se duplican las calorías y los nutrientes.

El siguiente apartado de información de una etiqueta nutricional trata sobre las cantidades de nutrientes específicos que contiene el producto.

3 - Limite ciertos nutrientes.

Compruebe cuáles son los principales nutrientes y comprenda lo que está buscando. No todas las grasas son malas, y los azúcares totales pueden incluir tanto azúcares naturales como azúcares añadidos. Limite las cantidades de azúcares añadidos, grasas saturadas  y sodio que come, y evite las grasas trans. Al elegir entre diferentes marcas o productos similares, compare las etiquetas y elija los alimentos que tengan la menor cantidad de estos nutrientes si es posible.

4 - Obtenga suficientes nutrientes beneficiosos.

Obtenga una cantidad suficiente de los nutrientes que su cuerpo necesita, tales como: calcio, colina, fibra dietética, hierro, magnesio, potasio y vitaminas A, C, D y E.*

5 - Comprenda el % del valor diario.

El % del valor diario (VD) le indica el porcentaje de cada nutriente que hay en una sola ración, en términos de la cantidad diaria recomendada. Si desea consumir menos cantidad de un nutriente (como grasas saturadas o sodio), elija alimentos con un porcentaje de VD inferior (5% o menos). Si desea consumir más cantidad de un nutriente (como fibra), elija alimentos con un porcentaje de VD superior (20% o más).

Aquí tiene más consejos para obtener tanta información de salud como sea posible de la etiqueta de información nutricional:

  • Recuerde que la información que aparece en la etiqueta se basa en una dieta de 2000 calorías diarias. Usted podría necesitar menos o más de 2000 calorías dependiendo de su edad, sexo, nivel de actividad y si está tratando de perder, aumentar o mantener su peso.
     
  • Cuando la etiqueta de información nutricional indica que un alimento contiene "0 g" de grasas trans, pero incluye "aceite parcialmente hidrogenado" en la lista de ingredientes, significa que el alimento contiene algo de grasas trans, pero menos de 0,5 gramos por ración. Por lo tanto, si come más de una ración, podría terminar comiendo demasiadas grasas trans.

  • Los EE. UU. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) regula la etiqueta de información nutricional que llevan incorporada los alimentos y las bebidas envasados. En 2016, la FDA publicó cambios en la etiqueta para que resulte más fácil ver cuántas calorías y azúcares añadidos contiene un producto y para que las raciones sean más realistas. Estos cambios todavía se están implementando en el conjunto de la industria alimentaria; de momento, puede ver la versión rediseñada que se muestra aquí o la versión original antigua.

 

*Fuente: 2015-2020 Dietary Guidelines for Americans (Directrices dietéticas para los estadounidenses 2015-2020) 


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