Cómo realizar elecciones de alimentación y estilo de vida saludables

Mujer pensando si debe tomar una decisión ahora o después

Aprenda a controlar sus impulsos y demorar la gratificación para tomar decisiones saludables, evitar tentaciones y elegir beneficios más importantes a largo plazo por sobre recompensas pequeñas en lo inmediato.

Quien sacrifica hoy se beneficia mañana

Imagínese lo siguiente: usted va caminando por una playa, se tropieza con una lámpara medio enterrada, y de ella sale un genio. Pero no es un genio común, sino un genio de plazos, que se ofrece a cumplirle un solo deseo ahora mismo o tres deseos dentro de un año. Y, desde ya, no está permitido viajar en el tiempo ni pedir más deseos.

Obviamente, tres deseos son más que uno, pero un año es mucho tiempo de espera. Por lo tanto, siente el impulso de pedir un solo deseo con tal de que se lo concedan ahora mismo. No se sienta mal, este comportamiento tan común se denomina "descontar el futuro". Es cuando nos inclinamos a elegir un beneficio inmediato por sobre una recompensa mayor en el futuro.1

¿Le sorprende? Como un cazador-recolector oportunista que encuentra un arbusto lleno de bayas maduras, la evolución nos ha enseñado a tomar lo que tenemos a nuestro alcance mientras podamos. Además, imagínese todo lo que podría salir mal con esa lámpara durante todo un año:

  • Su pareja vende la lámpara pensando que es un vejestorio inútil
  • Un maleante se roba la lámpara y pide dominar el mundo como deseo inmediato
  • Un autobús (o una alfombra voladora) la atropella

Pero no vivimos en un mundo de lámparas mágicas y ya no somos cazadores-recolectores. Vivimos en una época en la que tenemos planes de pensión y objetivos educativos a largo plazo, un mundo en el que podemos consumir diez mil calorías en una comida si queremos. Además, hay investigaciones que demuestran que las personas más exitosas en el mundo moderno son quienes tienen la autodisciplina necesaria para elegir las opciones con beneficio a largo plazo por sobre lo que resulte más satisfactorio en el momento.2

Claro que esto es más fácil para algunas personas que para otras. En comparación con las personas introvertidas, las extrovertidas tienen más dificultad para elegir el futuro por sobre el presente.1 ¿Quién quiere pensar en el mañana mientras está de fiesta en el momento con sus amigos? Además, algunas personas tienen problemas de adicción vinculados a la gratificación instantánea que se obtiene de descontar el futuro.3

A continuación, encontrará algunos consejos y trucos para obtener un mayor autocontrol y poder elegir tres deseos en el futuro y no un mísero deseo en lo inmediato.

Aprenda de su yo pasado

Crear nuevos hábitos es una excelente forma de ganar autocontrol y minimizar el descuento del futuro. Suponga que uno de sus colegas lleva donas al trabajo todos los días, y el dulce sabor de la masa azucarada parece mucho más atractivo que los beneficios de salud que obtendrá con su plan de alimentación. Si forma el hábito de preparar un delicioso batido todas las mañanas, puede recompensarse con algo sabroso que le llene el estómago y evitar los ataques de hambre que hacen que la dona parezca irresistible. Cambiar sus hábitos puede eliminar por completo la opción de descuento del futuro y sustituirla por una acción automática.4

Engañe a su yo actual 

Cuando se enfrente a una opción entre un bien actual y uno futuro, cambie su forma de pensar para dejarse en claro que, si elige la opción inmediata, no podrá recibir ninguna recompensa en el futuro. Si piensa: "Puedo tener tres deseos en un año y cero ahora, o un deseo ahora y cero en un año", en lugar de: "Podría tener un deseo ahora o tres después", será más claro que acabará sin nada en el futuro. ¿Y no le parecería triste quedarse sin nada? Este sencillo cambio en la forma de pensar nos ayuda a comprender a cuánto estamos renunciando si optamos por la recompensa inmediata.5

Otro truco es usar fechas específicas para reducir el retraso: "Podría pedir tres deseos el 31 de diciembre o un deseo ahora". Así, les da más importancia a las cantidades en su mente, en lugar de pensar en cuánto tiempo tendría que esperar entre ahora y entonces.6

Recuerde a su yo futuro

A veces, nos olvidamos de que nuestro yo futuro somos nosotros.7 Sentimos que esa futura persona es un extraño y no nos parece muy atractiva la idea de dejar de comer una dona todas las mañanas para que esa abstracción filosófica semejante a nosotros (pero inexistente por ahora) pueda perder unos kilos y sentirse más sana.8 Sin embargo, las investigaciones demuestran que es mucho más fácil elegir la opción que más nos beneficia, cuando recordamos que nuestro yo futuro somos nosotros, solo que más adelante en el tiempo. Por eso, cuando se enfrente a decisiones difíciles, visualice a su yo futuro y tome la mejor decisión que más beneficie a ambos a largo plazo.9

No es fácil cambiar su mentalidad y elegir algo que no tendrá hasta mañana por sobre algo que desea intensamente hoy. Pero si adopta la mentalidad adecuada, se sorprenderá con los enormes beneficios que puede obtener de sus elecciones.

Elija su futuro para lograr una salud duradera.



Fuentes:
1 Positive mood effects on delay discounting, Emotion, 2010
2 Delay discounting: concepts and measures, Psychology & Neuroscience, 2012
3 Delayed reward discounting and addictive behavior: a meta-analysis, Psychopharmacology, 2011
4 Taking Stock of Self-Control: A Meta-Analysis of How Trait Self-Control Relates to a Wide Range of Behaviors, Personality and Social Psychology Review, 2011
5 The Hidden-Zero Effect: Representing a Single Choice as an Extended Sequence Reduces Impulsive Choice, Psychological Science, 2008
6 Intertemporal choice – toward an integrative framework, Trends in Cognitive Sciences, 2007
7 Individual Differences in Delay Discounting, Psychological Science, 2008 http://englelab.gatech.edu/2008/shamoshdelaydiscounting.pdf
8 Temporal differences in trait self-ascription: when the self is seen as an other, Journal of Personality and Social Psychology, 2006
9 On intertemporal selfishness: How the perceived instability of identity underlies impatient consumption, Journal of Consumer Research, 2011 


Última revisión: Febrero del 2018


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