Duerma para mejorar la inteligencia

sleeping woman smiling

El sueño es uno de los misterios de la vida que perduran. Como cualquier persona que haya dado vueltas toda una noche podrá comprender, dormir lo suficiente es crucial para una buena salud. ¿Sabía que es de especial importancia para la salud del cerebro?

El sueño y el cerebro

“El sueño es absolutamente decisivo para la función cognitiva, la agudeza mental y la capacidad de concentrarse y aprender cosas nuevas”, declaró Marie-Pierre St-Onge, profesora adjunta de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Durante el sueño, el cerebro se ocupa de la información recibida durante el día. Consolida los recuerdos y elimina los amiloides que forman placas y las proteínas tau asociadas con el mal de Alzheimer.

“Cuando dormimos, se lleva a cabo un proceso de limpieza en el cerebro”, señaló St-Onge. “Existe una presión para dormir y, cuando lo hacemos, esa presión se disipa; de esa manera, nos sentimos renovados por la mañana”.

Se ha demostrado que la fase del sueño REM (movimientos oculares rápidos), es decir, la fase en que soñamos, mejora el aprendizaje, la memoria y el bienestar emocional.

Las interrupciones en el sueño afectan sus niveles de neurotransmisores y hormonas del estrés, que pueden dificultar el pensar y controlar las emociones.

“Si tiene un sueño prolongado pero fragmentado, está interrumpiendo el ciclo del sueño”, aclaró St-Onge.

El sueño puede afectar la salud mental

Los trastornos del sueño pueden aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades mentales, tales como la depresión y la ansiedad. Por ende, abordar los trastornos del sueño puede ayudar a mejorar las afecciones de salud mental.

“El sueño afecta a su salud y a todos los sistemas del cuerpo humano”, agregó St-Onge. “Por un lado, está la genética y, por el otro, el entorno. El sueño es parte del entorno que permite que su composición genética brille”.

El insomnio, o dificultad para conciliar el sueño, incluso es más dañino para la salud del cerebro y se está estudiando más profundamente como una afección subyacente que contribuye a una amplia variedad de problemas de la salud.

Tome medidas para dormir mejor

St-Onge recomendó los siguientes pasos para dormir mejor.

  1. Practique una buena higiene del sueño. Su habitación o espacio para dormir debe ser lo más cómodo, tranquilo y oscuro posible.

  2. Quite la luz intensa de lámparas, televisores, teléfonos celulares y otros dispositivos electrónicos. “La luz intensa suprimirá la liberación de melatonina, una hormona que hace que el cuerpo se quede dormido”, explicó St-Onge. “Apague el televisor para que la melatonina pueda aparecer de forma natural y usted pueda dormir bien sin ayuda”.

  3. Evite los estimulantes. Señaló que, aunque los jóvenes pueden soportar una taza de café por la tarde, eso puede cambiar a medida que envejecen. “Asegúrese de que los efectos de la cafeína hayan desaparecido antes de acostarse”, resaltó St-Onge.

  4. Evite consumir alcohol muy cerca de la hora de acostarse. “El alcohol es un sedante, pero una vez metabolizado por el cuerpo, crea excitación y es posible que tenga un sueño entrecortado”, explicó.

  5. No coma comidas pesadas antes de acostarse. Un bocadillo ligero puede caer bien, pero una comida pesada puede provocar reflujo gástrico. “El procesamiento corporal de los nutrientes también puede perturbar el sueño”, afirmó St-Onge.

  6. No dependa demasiado de los medicamentos para dormir, ya que pueden ser adictivos. Tampoco se deben usar periódicamente los suplementos de melatonina, mencionó St-Onge. “Pueden ser de ayuda durante un período breve, pero debe asegurarse de poder dejar de consumirlos”, afirmó. “El objetivo es dormir naturalmente”.

Según St-Onge, debemos darle al sueño la misma prioridad que le damos a otras actividades saludables, como hacer ejercicio y dieta.

“Pedimos que las personas hagan actividades la mayoría de los días de la semana, no solo los fines de semana; es lo mismo para dormir”, mencionó. “Dormir de manera adecuada todas las noches es muy útil para la salud del cerebro”.


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