Estrés y salud cardíaca

Una mamá ocupada trabajando con un teléfono celular y una computadora portátil que sostiene a su bebé

Lo que es estresante para una persona no lo es para otra. Los eventos felices (matrimonio nuevo, ascenso laboral, nuevo hogar) y los eventos infelices (enfermedad, exceso de trabajo, problemas familiares) pueden causar estrés.

Todas las personas sienten estrés y reaccionan de diferentes maneras. La cantidad de estrés que experimenta y la forma en que reacciona pueden traducirse en problemas de salud muy diversos, y por eso es fundamental que sepa lo que puede hacer al respecto.

Estrés, salud mental y su corazón

La salud mental puede tener un impacto positivo o negativo en la salud física y en los factores de riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, de acuerdo con la declaración científica “Salud psicológica, bienestar y la conexión entre la mente, el corazón y el cuerpo”, publicada en la revista Circulation de la American Heart Association.

El estrés puede contribuir a comportamientos de salud deficientes vinculados a un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, como los siguientes:

  • Tabaquismo
  • Comer en exceso
  • Falta de actividad física
  • Dieta poco saludable
  • Tener sobrepeso
  • No tomar medicamentos como se indica

La respuesta de su cuerpo al estrés puede ser:

  • Un dolor de cabeza
  • Dolor de espalda
  • Dolores de estómago

El estrés también puede:

  • Agotar su energía
  • Causar estragos en el sueño
  • Hacer que se sienta irritable, olvidadiza o sin control

Las situaciones estresantes generan una sucesión de eventos. El cuerpo libera adrenalina, que provoca temporalmente que la aceleración de la respiración y la frecuencia cardíaca y el aumento de la presión arterial. Estas reacciones la preparan para hacer frente a la situación mediante la respuesta de “combatir o huir”.

¿Qué es el estrés crónico?

El estrés crónico se produce cuando el estrés es constante y el cuerpo está en un estado de alta actividad durante días o semanas. El estrés crónico puede generar presión arterial alta, lo que puede aumentar el riesgo de infarto al miocardio y accidente cerebrovascular.

¿Puede la gestión del estrés reducir o prevenir las cardiopatías?

Controlar el estrés es bueno para su salud y su bienestar. La salud psicológica o mental negativa se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Pero la salud psicológica positiva se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardíacas y muerte.

Las enfermedades de salud mental negativas incluyen las siguientes:

  • Depresión
  • Estrés crónico
  • Ansiedad
  • Enfado
  • Pesimismo
  • Insatisfacción con la vida

Estas condiciones están asociadas con respuestas potencialmente dañinas en nuestros cuerpos como, por ejemplo, las siguientes:

  • Frecuencia cardíaca y ritmo irregular
  • Mayores problemas digestivos
  • Aumento de la presión arterial
  • Inflamación
  • Menor flujo sanguíneo al músculo cardíaco

Las características de salud mental positiva incluyen las siguientes:

  • Felicidad
  • Optimismo
  • Gratitud
  • Tener un propósito, satisfacción en la vida
  • Conciencia plena

Las personas con salud mental positiva también tienen más probabilidades de tener factores de salud vinculados a un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas:

  • Presión arterial más baja
  • Mejor control de la glucosa
  • Menor inflamación
  • Colesterol más bajo

Se necesitan investigaciones adicionales para determinar con mayor precisión cómo el estrés contribuye a la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular.

¿Qué puedo hacer para reducir el estrés?

Afortunadamente, puede manejar el estrés de las siguientes formas:

  • Hacer ejercicio con regularidad. Puede aliviar el estrés, la tensión, la ansiedad y la depresión. Considere realizar una caminata por la naturaleza, hacer meditación o yoga.
  • Dedicar tiempo a sus amigos y familiares. Es importante mantener conexiones sociales y hablar con las personas en las que confía.
  • Dormir lo suficiente. Los adultos deben tener como objetivo de siete a nueve horas por noche.
  • Mantener una actitud positiva.
  • Practicar las técnicas de relajación mientras escucha música.
  • Encontrar un pasatiempo estimulante que pueda ser divertido y la distraiga de pensamientos negativos o preocupaciones.

Descubrir cómo se activa su respuesta al estrés es un paso importante a la hora de gestionarlo.Identifique las fuentes de estrés en su vida y busque formas de reducirlas y manejarlas. Un profesional de la salud puede ayudarla a encontrar formas de manejar el estrés.

Las clases manejo del estrés o de relajación también pueden ayudar. Las encontrará en centros universitarios, programas de rehabilitación, hospitales o a través de a un terapeuta de su zona.

Tener serenidad frente a los desafíos de la vida puede ayudar a mejorar su percepción del estrés y generar una mejor calidad de vida y salud cardíaca.

 

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